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El futuro de la Inglaterra de Gareth Southgate: lo que dijo la FA y cómo terminará

El futuro de la Inglaterra de Gareth Southgate: lo que dijo la FA y cómo terminará


Gareth Southgate aterrizó este lunes en Alemania para llevar a Inglaterra a la Eurocopa 2024 sabiendo que podría ser su último torneo al frente de la selección.

Southgate no ha ocultado el hecho de que su período de casi ocho años, el período directivo más largo en Inglaterra desde que Sir Bobby Robson ocupó el cargo entre 1982 y 1990, se acerca a su final natural.

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El jugador de 53 años termina contrato en diciembre y ni la Asociación Inglesa de Fútbol (FA) ni él mismo miran más allá de la conclusión de la Eurocopa 2024, aunque la FA está dispuesta a conservar sus servicios y aún no ha presentado un sustituto. debería irse.

“Aproximadamente la mitad de los entrenadores de selecciones nacionales van después de un torneo; Ésta es la naturaleza del fútbol internacional. No puedes estar constantemente frente a una audiencia y decir: «Por favor, sólo un poco más», porque, en algún momento, la gente perderá la confianza en tu mensaje.

«Si queremos ser un gran equipo y yo quiero ser un gran entrenador, entonces tenemos que darlo todo en los grandes momentos».


Gareth Southgate llegó a Alemania con dudas sobre su futuro post-torneo (Richard Pelham/Getty Images)

Hubo preguntas similares sobre el futuro de Southgate antes del Mundial de Qatar 2022, pero esta vez se hacen más fuerte.

En Alemania, el ex entrenador del Middlesbrough podría marcar un siglo para Inglaterra; la derrota por 1-0 en el amistoso ante Islandia en Wembley la semana pasada fue la número 95 en el cargo.

Sus ocho años al mando de Inglaterra fueron transformadores. Hubo una primera semifinal de la Copa del Mundo en casi 30 años en 2018 y una final de la Eurocopa 2020 en 2021 (el torneo se retrasó durante la pandemia de Covid-19). Pero quizás lo más importante es que Southgate ha creado un entorno del que los jugadores quieren formar parte y ha acercado a los aficionados ingleses a su selección nacional.

«Gareth ha moldeado una cultura extremadamente positiva donde brilla el orgullo por la camiseta y el honor de representar a Inglaterra», dijo el director ejecutivo de la FA, Mark Bullingham, a ESPN esta semana. “Esto ha influido en la transformación que hemos visto en el campo en nuestro juego ofensivo, resultados consistentes y un gran historial en el torneo. En general, existe una unión natural dentro del equipo basada en la confianza, la amistad y la fe”.

Este vínculo, sin embargo, se está probando. Varios jugadores ingleses estaban descontentos con la decisión de Southgate de omitir a Jack Grealish y Harry Maguire, dos compañeros populares, de su equipo de 26 hombres para la Eurocopa 2024.

La valiente decisión de Southgate ha dejado en shock a todo el equipo y se ha extendido más allá de los jugadores, con socios y familias viajando juntos a torneos y socializando al mismo tiempo que sintieron la ausencia de caras conocidas.

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La cultura positiva creada por Southgate es tal que los partidos ingleses, ya sea que se celebren en torneos importantes o durante los recesos internacionales de la temporada, se han vuelto muy esperados por razones ajenas al fútbol.

Son una oportunidad para encontrarse con amigos y olvidarse de las exigencias de una temporada agotadora de la Premier League. La omisión de Grealish y Maguire, tras la exclusión de otros jugadores experimentados como Marcus Rashford, Jordan Henderson, Raheem Sterling y Reece James, tuvo un profundo impacto.


La relación de Southgate con jugadores veteranos como Harry Kane siempre ha sido sólida (Alexander Hassenstein/Getty Images)

Pero Southgate sabe que si quiere lograr su objetivo final –llevar a Inglaterra a su primer gran trofeo desde 1966– debe ser despiadado y tomar decisiones audaces, independientemente de su popularidad.

La pregunta es cómo afrontarán los jugadores la incertidumbre generada por las selecciones de equipo de Southgate y su futuro. No hay duda del talento a su disposición, desde Jude Bellingham del Real Madrid, Harry Kane del Bayern Munich y Bukayo Saka del Arsenal hasta los recién llegados Kobbie Mainoo y Adam Wharton. Se trata de un equipo joven, pero con perspectivas realistas de ganar la final del Campeonato de Europa el 14 de julio en Berlín.

Si eso sucediera, Southgate podría tener demanda a nivel de clubes. Se le ha vinculado con el reemplazo de Erik ten Hag en el Manchester United, gracias a su capacidad para crear una cultura positiva y trabajar dentro de una estructura, y su estrecha relación con Sir Dave Brailsford, quien ayuda a dirigir las operaciones de fútbol en Old Trafford.

Sin embargo, la continuación de la carrera directiva de Southgate después de Inglaterra no es una certeza. En declaraciones a Sky News en mayo, incluso planteó la idea de retirarse si Inglaterra triunfaba en Alemania.

“He trabajado en este edificio durante más de 10 años y sí, la ambición era ganar un torneo”, dijo. «Si podemos hacer eso, tal vez me jubile y no haga nada de todos modos».

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Southgate y la FA, que permitieron que el contrato del primero entrara en el último año, poniendo así mayor énfasis en las actuaciones de Inglaterra en la Eurocopa, han creado intriga. Pero el director está tranquilo.

Citó que la FA le dio a Fabio Capello un nuevo contrato antes de la Copa del Mundo de 2010 como un ejemplo de lo que puede salir mal cuando se intenta neutralizar las especulaciones antes de un torneo importante.

Southgate cree que tal medida “invitaría a más críticas” y añadiría “más presión” al equipo.


Inglaterra estuvo cerca de la gloria en la final de la Eurocopa 2020 (Laurence Griffiths/Getty Images)

A pesar de que Capello recibió un nuevo contrato en 2010, Inglaterra cayó fuera de su grupo en la Copa del Mundo en Sudáfrica (terminó segunda detrás de Estados Unidos) antes de ser humillada 4-1 por Alemania en los octavos de final. Fue una lección brutal. para la FA, y de quién aprendió.

La última extensión de contrato de Southgate se produjo en noviembre de 2021, lo que lo llevó a la Copa del Mundo de 2022 y a la Eurocopa de 2024. Idealmente, a la FA le gustaría que llevara a Inglaterra a la Copa del Mundo de 2026, que se llevará a cabo en Estados Unidos, Canadá y México.

Durante las próximas cinco semanas, el futuro de Southgate en Inglaterra quedará más claro. Pero hasta entonces, el objetivo del técnico será preparar a su equipo para los partidos de la fase de grupos contra Serbia, Dinamarca y Eslovenia.

El desempeño de Inglaterra en este torneo, especialmente después de sus excelentes selecciones, contribuirá en gran medida a determinar si hay deseo de todas las partes de continuar lo que ha sido una asociación casi perfecta.

(Foto superior: Alex Pantling/Getty Images)