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1 de julio y un día para un nuevo comienzo. Kylian Mbappé se une oficialmente al Real Madrid esta mañana después de que anoche expirara su contrato con el Paris Saint-Germain, sellando una de las transferencias más esperadas en el fútbol europeo. Aquí y ahora comienza un contrato de cinco años en el Bernabéu.

Otros también pueden destacar el primero del nuevo mes, como Tosin Adarabioyo, que se convierte en jugador del Chelsea tras finalizar ayer su contrato con el Fulham, y Lloyd Kelly, el defensa que cambió el Bournemouth por el Newcastle United.

Los tres jugadores, Mbappé, Tosin y Kelly, eligieron deliberadamente convertirse en agentes libres este verano después de rechazar ofertas de contrato de sus antiguos empleadores. En última instancia, el tiempo juzgará los méritos de sus elecciones profesionales, pero cada uno ya tiene argumentos sólidos para justificarlo: clubes más grandes, mejores salarios y mejores perspectivas de ganar títulos.

También apunta hacia un patrón emergente. Los jugadores de mediana edad tienen la confianza suficiente para mantenerse como agentes libres y ya no anhelan la seguridad de contratos a largo plazo. Están dispuestos a cerrar acuerdos y actuar solos, sin importar el riesgo.

Mbappé, en verdad, es diferente a la mayoría. Ninguna pérdida de forma o lesión grave disuadiría a sus pretendientes del Real Madrid desde hace mucho tiempo. Para Tosin y Kelly, defensores que han oscilado entre el campeonato y la Premier League en sus jóvenes carreras, sus decisiones fueron audaces.

«Estamos viendo jugadores que están dispuestos a completar contratos y conseguir otro club», dice un agente experimentado que, como todos los que han hablado para este artículo, pidió permanecer en el anonimato para proteger las relaciones laborales.


Tosin optó por dejar expirar su contrato con el Fulham y aseguró su fichaje por el Chelsea (Michael Regan/Getty Images)

«Es posible que ese no hubiera sido el caso hace 10 años. Siempre será una apuesta y no será para todos, pero si has ganado mucho dinero desde que tenías 18, 19 o 20 años, es probable que estés listo para aceptarla».

Las transferencias gratuitas no son nada nuevo. Algunos de los nombres más importantes que jamás haya conocido el fútbol han estado allí y lo han hecho. Lionel Messi, Zlatan Ibrahimovic, Robert Lewandowski, Andrea Pirlo y Paul Pogba cambiaron un club de la Premier League por otro sin que la tarifa de transferencia cambiara de manos.

Mbappé será el último nombre estrella en sacar provecho como agente libre, pero es la voluntad de jugadores jóvenes y menos conocidos, como Tosin y Kelly, de dar un paso adelante lo que apunta a un panorama cambiante en la Premier League.

Tosin pasó cuatro años en el Fulham y se estableció como un defensor capaz en la Premier League inglesa. La opción de quedarse en Craven Cottage estaba ahí, pero el jugador de 26 años rechazó la oferta de convertirse en uno de los jugadores mejor pagados del Fulham y rescindió su contrato. Luego, el Chelsea llamó con un contrato más lucrativo por cuatro años.

La situación de Kelly era similar. El jugador de 25 años tuvo la oportunidad de quedarse en Bournemouth, pero sabía que había un paso adelante como agente libre. Un contrato de cinco años con Newcastle ofrece más oportunidades en un club que busca competir por la Premier League.

Es seguro asumir que tanto Tosin como Kelly también se beneficiaron económicamente. Una tarifa de firma inflada es una práctica estándar para un agente libre, y un club que ahorra una tarifa de transferencia generalmente distribuirá parte de los ahorros para mejorar el salario del jugador.

El verano pasado se produjeron otros ejemplos en la Premier League. Además de que los jugadores se convirtieron en agentes libres de clubes que ya no sentían la necesidad de ellos, algunos los dejaron ir.

Como Youri Tielemans, entonces de 26 años, que dejó los mejores esfuerzos del Leicester City para pasar al Aston Villa. O Jefferson Lerma, de 28 años en ese momento, segundo en dejar Bournemouth en forma gratuita cuando prefiere el Crystal Palace. Adama Traore, que entonces tenía 27 años, también se mudó como agente libre, dejando al Wolverhampton Wanderers por el Fulham.

Según el contrato, estos tres habrían recibido importantes comisiones por transferencia. Juntos les habían costado a sus clubes anteriores alrededor de £ 100 millones, para luego irse por nada. Chelsea y Newcastle son los últimos beneficiarios, al igual que Tosin y Kelly. Un director deportivo de la Premier League inglesa, nos habla AtléticoDudo que Tosin hubiera ido alguna vez a Stamford Bridge si el Chelsea tuviera que alcanzar un valor de mercado superior a los 20 millones de libras esterlinas.

«Todo se reduce a riesgo-recompensa», dice otro agente que representa a jugadores de la Premier League. «Si miras a jugadores como Tosin y Kelly, ciertamente han tenido salarios saludables durante el tiempo que estuvieron en sus clubes anteriores. Ya estarían relativamente seguros financieramente, por lo que estaban dispuestos a correr el riesgo de incumplir su contrato.

«La mayoría de los jugadores de la Premier League que expiran sus contratos lo hacen porque ellos o su agente se beneficiarán económicamente. No hace falta ser matemático para darse cuenta de que si un club va a pagar £20 millones por ti pero no cumples tu contrato y realizas una transferencia gratuita, obtendrás una gran parte de eso».


Kelly se ha unido al Newcastle en una transferencia gratuita (Stu Forster/Getty Images)

El panorama es diferente al de la Premier League, donde las transferencias gratuitas son comunes en un mundo donde los contratos tienden a ser más cortos. En la ventana de transferencias de verano de 2022, 65 jugadores se unieron a clubes de campeonato con transferencias gratuitas, y la mayoría ya no era deseada por sus empleadores anteriores.

Tomar el mismo camino que Tosin y Kelly, rechazar contratos para encontrar otros mejores en otros lugares, conlleva mucho más riesgo sin seguridad financiera. No es raro cobrar una indemnización por despido, que puede cubrir hasta tres años del salario de un jugador en caso de jubilación forzosa.

«Siempre me preocupaba que el contrato de un jugador al que representaba expirara», dice un agente. «Si te lesionas, te quedarás seco». Es un poco diferente si eres una superestrella porque los clubes están dispuestos a correr riesgos.

«Pero si eres una persona promedio, agotar tu contrato es un juego peligroso». Si te lesionas en los últimos meses de tu contrato y es malo, no hay cola de gente en tu puerta».


El mercado de agentes libres realmente estuvo determinado por los acontecimientos de hace casi 30 años. Fue entonces cuando el futbolista belga Jean-Marc Bosman emprendió acciones legales contra su club Lieja, la Federación Belga de Fútbol y la UEFA cuando no pudo fichar por el club francés Dunkerque al finalizar su contrato.

Todavía se necesitaba una tarifa para fichar a Bosman después de que Lieja se negara a dejar ir al jugador, pero una demanda exitosa en el Tribunal de Justicia de la Unión Europea cambió el mercado de transferencias. Los jugadores sin contrato ahora podrían irse como agentes libres e incluso aceptar movimientos en los últimos seis meses de su contrato actual.

Los clubes se vieron obligados a ceder el poder y, como han demostrado Tosin, Kelly, Tielemans, Lerma y Traore, los jugadores pueden tomar el poder. Cuando entran los últimos 12 meses de un contrato, tal vez incluso 18, un club puede volverse incapaz de impedir que un jugador siga adelante.

Los contratos a largo plazo brindan protección a los clubes, pero cuanta más arena cae en el reloj de arena, mayor es la vulnerabilidad. El contrato de dos años que Mbappé firmó con el PSG en 2022 resultó totalmente insatisfactorio.

Hay grandes nombres ahora oficialmente en los últimos años de contrato. El trío del Liverpool Mohamed Salah, Virgil van Dijk y Trent Alexander-Arnold verán expirar sus contratos actuales el próximo verano, al igual que el mediocampista del Manchester City Kevin De Bruyne y el jugador del Chelsea Conor Gallagher.


El contrato de Salah con el Liverpool expira el próximo verano (Alex Pantling/Getty Images)

Sin embargo, quizás Tosin y Kelly sean más adecuados para el mediocampista del Brentford Ivan Toney, un jugador que podría reducir su contrato para asegurarse un club más grande. Brentford, que hasta ahora ha mantenido su valoración de Toney, tendrá que decidir si vende este verano si no logran llegar a un nuevo acuerdo. Un movimiento en enero, la última oportunidad para vender, se consideraría improbable.

«Un club pierde poder cuando quedan 18 meses de contrato», afirma el agente. «A falta de 12 meses, ciertamente lo han hecho».

«Es posible que algunos clubes se apoyen mucho en un jugador de ese nivel y tal vez digan que no jugarán». Puede hacer toda la diferencia. El tiempo corre todo el tiempo y cuando se trata de los últimos 18 meses, los socios compradores saben que pueden reducir sus ofertas.

«Los jugadores tienen el poder ahora, pero son los buenos jugadores los que pueden completar sus contratos con confianza. Los no tan buenos son los que pueden malinterpretar la apuesta y cuando vence su contrato no son demandados. Pero estoy seguro de que verás que esto sucede más a menudo».

(Foto superior: Ozan Kose/AFP vía Getty Images)


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