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El Arsenal ha encontrado en Mikel Arteta a su director de «proyecto»: ahora Chelsea y Manchester United quieren uno

El Arsenal ha encontrado en Mikel Arteta a su director de "proyecto": ahora Chelsea y Manchester United quieren uno


A medida que Chelsea y Manchester United exploran el mercado directivo, el perfil del entrenador que tienen en la mira se ha vuelto claro.

El candidato perfecto es joven y con mentalidad técnica y táctica, parte de la nueva ola de entrenadores. Lo ideal sería que hubieran realizado un aprendizaje con un gurú directivo moderno como Pep Guardiola. Parece que todo el mundo quiere un Mikel Arteta este verano.

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Para el Arsenal debe ser una profunda satisfacción. Nombrar a un hombre de 37 años no probado en 2019 fue una apuesta considerable. Ahora se ha convertido en un modelo que otros clubes buscan emular. La imitación es, por supuesto, la forma más sincera de adulación. Los nombramientos directivos, como todo, están sujetos a la moda, y el tipo de proyecto en el que se embarcó el Arsenal en 2019 está de moda.

En menos de cinco años, Arteta ha ayudado a transformar el club. Ha habido muchas razones para la mejora del Arsenal (la relajación de los hilos de la cartera por parte de la propiedad, el surgimiento de una generación con talento académico, reclutamiento estratégico e inteligente), pero las huellas dactilares de Arteta son evidentes en todos los departamentos. Fue sin duda el catalizador más importante del cambio.

El Arsenal podría haber contratado a Arteta 18 meses antes, pero perdió los nervios en el último momento. Arteta llegó a la etapa final de entrevistas y ya había comenzado a formar un cuerpo técnico para traer a London Colney. Al final, la jerarquía del Arsenal optó por la experiencia de Unai Emery antes que por el técnico novato. Sólo el fracaso del proyecto Emery le dio al Arsenal el coraje -o quizás incluso la libertad- para ungir a Arteta. En ese momento, el club tenía menos que perder.

Ahí es donde están ahora el United y el Chelsea. Aunque el United ganó la Copa FA, registró su posición más baja en la Premier League, terminando octavo. A pesar del gasto exorbitante, el Chelsea terminó sexto, y la victoria del United en la copa los llevó a la Liga de Conferencia. Ha llegado el momento de reiniciar, ¿y quién mejor que un joven brillante del mundo del entrenador para liderar esa reconstrucción?

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El Chelsea está en conversaciones con Enzo Maresca del Leicester City, quien, a sus 44 años, es dos años mayor que Arteta. Al igual que su homólogo español, jugó en el continente y en Inglaterra. Se incorporó al Manchester City en 2020 como entrenador del equipo de desarrollo de élite, seis meses después de la marcha de Arteta. Kieran McKenna, que tenía interés en United y Chelsea antes de que se supiera que firmaría un nuevo contrato en Ipswich Town, trabajó con José Mourinho y Ralf Rangnick en Old Trafford.

La conexión con estas dinastías de entrenadores se aprecia mucho en este momento: véase Vincent Kompany, otro discípulo de Guardiola, a punto de asumir el cargo en el Bayern de Múnich. Arteta representa lo más destacado de esta generación de graduados de Guardiola.

Una diferencia crucial entre Arteta, Maresca y McKenna es que estos últimos ya tienen más experiencia gerencial. Ambos se clasificaron automáticamente para la Premier League esta temporada. Han establecido principios de juego y algunos precedentes exitosos. Cuando el Arsenal fichó a Arteta, todo fue pura especulación.

Sin embargo, una vez que Arteta comenzó a demostrar sus credenciales, el club se reestructuró en torno a él. Para Chelsea y United, parte del atractivo de un entrenador más joven es su voluntad de trabajar dentro del marco estructural existente: una disolución del poder que, en teoría, le da al club mayor control y continuidad.

Lo que el Arsenal ha descubierto es que si contratas al hombre adecuado, se convierte en la estructura. Arteta fue contratado inicialmente como «entrenador en jefe», pero al cabo de 10 meses fue ascendido formalmente a «entrenador». ¿Puede el hombre en el banquillo tener un impacto verdaderamente transformador si su influencia se extiende a un conjunto relativamente limitado de responsabilidades?

Arteta no era perfecto. Dado lo que gastó el Arsenal, necesitan agregar más trofeos a la Copa FA que ganaron en el verano de 2020. La pésima racha del equipo en el invierno de ese mismo año habría convencido a muchos otros clubes de despedir al hombre a cargo. Con la ayuda de una nueva estrategia de reclutamiento radical, dirigida a jugadores más jóvenes, Arteta y el Arsenal se recuperaron.

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Desde entonces, Arteta se ha convertido en un caso de estudio sobre el valor de la paciencia. En el fútbol, ​​muchos clubes citan su ejemplo como motivo para apoyar a un entrenador en apuros. Si United decide quedarse con Erik ten Hag después de la revisión de postemporada, puedes apostar que Arteta será citado internamente como prueba del valor de la perseverancia.

Es un juego peligroso. Arteta podría ser la excepción que confirma la regla. Ha cambiado las cosas, pero eso no significa que otros directivos necesariamente seguirán su ejemplo.

Todo el mundo quiere un Arteta, pero su combinación de cualidades no es fácil de encontrar. También contó con el apoyo de un club con una situación de propiedad estable y una estrategia clara. Sólo cuando United y Chelsea tengan estos elementos en su lugar se podrá esperar que un entrenador joven prospere.

(Foto superior: Getty Images)