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Derby County: de vuelta al Campeonato, gracias a un entrenador accidental y un propietario reacio

Abr 28, 2024 #Kane, #PL, #premier, #premierleague
The Athletic


“Vengan esperando lo peor” no es el grito de guerra que muchos entrenadores lanzan cuando su equipo está al borde del ascenso al Campeonato.

Pero Paul Warne no es como la mayoría de los entrenadores y el Derby County puede estar agradecido por ello. Cuando llegó a Pride Park hace 18 meses, lo hizo sin alardes: después de todo, Derby acababa de asegurar su supervivencia cuando el empresario local David Clowes los salvó de la liquidación. en el último momento.

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El nombramiento de Warne no fue, como él mismo admite, «un gran éxito en popularidad» para el nuevo propietario, pero se trata de un entrenador que se especializa en conseguir ascensos en la Liga Uno. Después de haberlo hecho tres veces como entrenador del Rotherham United, donde fue un jugador convertido en fisioterapeuta al que hubo que persuadir para que se convirtiera en entrenador, unirse al Derby fue una prueba de cómo podía mudarse a un gran club con expectativas a la altura.


Fanáticos del Derby en el campo a tiempo completo (Nancy Froston/Atlético)

Mientras los fanáticos inundaban el campo y cargaban a los jugadores sobre sus hombros, Warne desapareció en el túnel hasta que apareció el trofeo del subcampeón. Clowes parecía avergonzado y feliz de participar mientras entregaba los cubiertos.

El propietario reacio y el administrador accidental lo habían hecho bien. El Derby vuelve a ser un club campeón.


Ningún club querría utilizar un descenso a la Liga Uno como reinicio, pero la línea divisoria en la historia del Derby no podría ser más clara.

Antes del descenso, mientras estaban bajo la propiedad de Mel Morris, su historia fue la de luchar contra las reglas del Fair Play financiero mientras perseguían el sueño de ascender a la Premier League. Estuvieron a punto de perder en las finales de los play-offs de 2014 y 2019, pero al final un gran gasto llega a un club. Una vertiginosa variedad de deducciones de puntos, adquisiciones fallidas y problemas financieros dejaron al Derby luchando por su estatus de campeonato en 2021-22 antes de sucumbir al descenso. Incluso su propia existencia era motivo de mayor preocupación.

El promotor inmobiliario Clowes fue el salvador: dio un paso al frente para salvar al club cuando parecía que se habían perdido todas las esperanzas en el verano de 2022. Después de comenzar la temporada pasada con cinco jugadores senior, sin uniforme y con un personal mínimo antes de la llegada de Warne en septiembre de 2022, Derby Terminó séptimo y se perdió el play-off por un lugar.

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El Derby construido a imagen de Clowes y con el liderazgo de Warne es más modesto y humilde que su predecesor, como uno podría esperar de la dura experiencia de ser un club en administración, incluso si fuera uno de los que más gastaba de la liga.

«No es realmente un fénix de fuego, a pesar de que estuvo cerca de la extinción», dijo Warne. “No hemos vuelto de no tener un campo de entrenamiento; no es una historia de pobreza a riqueza. Todavía teníamos una muy buena estructura, muchos seguidores en casa y los fanáticos seguían viniendo en gran número fuera de casa, por lo que se podía sentir el amor de todos, pero obviamente todos estaban decepcionados de estar en la tercera división.

“Estoy muy feliz por el dueño porque es sólo un fan. No tiene ego, sólo quiere mantener el club en marcha y si alguien alguna vez se queja del coste de un abono y sabes en qué ha tenido que invertir David, entonces ni siquiera se puede comparar. Respeto el hecho de que su comportamiento hacia nosotros como equipo no haya cambiado cuando gane, pierda o empate. Sabe que no es fácil ganar partidos de fútbol, ​​por eso subir es el regalo de David a la afición, es prácticamente insustituible en la vida.


Warne ha ganado cuatro ascensos de League One (Paul Currie/Shutterstock)

La humildad y la renuencia de Clowes a ser la estrella del resurgimiento del Derby significaron que rara vez asumía tareas mediáticas y no se imponía a Warne. Su carácter modesto es tal que, antes del último partido de la temporada, Clowes hizo una rara visita al campo de entrenamiento y fue detenido por uno de los jugadores que le preguntó qué había hecho en el Derby.

«Algunos otros propietarios se habrían sentido devastados», dijo Warne. «David él respondió de la mejor manera diciendo que era el dueño del club. No se avergonzó por eso.


Que Derby lograra mantener su campo de entrenamiento de Moor Farm al nivel de la Premier League y Pride Park fue esencial para su éxito, con su academia de Categoría 1 proporcionando una gran cantidad de jugadores del primer equipo como Eiran Cashin, Max Bird, Louie Sibley y Liam Thompson. Las llegadas de verano con experiencia, incluidos Curtis Nelson, Kane Wilson y Sonny Bradley, fortalecieron al equipo de Warne, ya que se fijaron el objetivo de promediar dos puntos por partido para asegurar el ascenso, exactamente lo que lograron, con 92 en una campaña de 46 partidos.

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Después de un comienzo lento que los dejó en el puesto 11 en octubre, Warne enfrentó el mayor desafío de su tiempo en el club luego de derrotas fuera de casa ante Shrewsbury Town y Stevenage. Conservó el apoyo de Clowes y del director ejecutivo Stephen Pearce a pesar de que los fanáticos lo instaron a ir y de los enfrentamientos entre el capitán Conor Hourihane y los fanáticos visitantes en Shrewsbury.

Una racha de sólo dos derrotas en 19 partidos desde entonces marcó ese decepcionante viaje como un punto de inflexión, ya que superaron las lesiones de todos sus atacantes para mantener el ritmo de Bolton y Peterborough. La línea defensiva estable de Bradley, Cashin y Nelson fue crucial para que Derby lograra resultados incluso cuando carecieron de actuaciones convincentes.

«La temporada pasada probablemente tuvimos un equipo más llamativo», dijo Warne. “Recibimos más de tres, cuatro o cinco goles, mientras que este año fuimos metódicos. Pero tenemos los puntos que necesitábamos. Tratar de encontrar un XI consistente y en forma (ese fue el mayor desafío de la temporada). Jugamos con un sistema el 30% del tiempo, con otro el 40% del tiempo y con otros el resto del tiempo. Sé que hay que ser flexible, pero éramos como una gimnasta. Teníamos un buen equipo, pero aun así a veces parecíamos un poco débiles”.

Con la edad (el equipo del Derby es el más veterano de la League One), viene la experiencia y la terquedad, que, en la mayoría de los casos, les ha servido de mucho.


Con Portsmouth ya ascendido, la carrera por el segundo puesto llegó a su fin en el último día. El requisito para el derbi era simple: ganar o empatar y ascenderían. Existía cierto peligro si el Bolton Wanderers, tercer clasificado, lograba vencer con creces al Peterborough United, cuarto clasificado, pero ante los 31.000 aficionados en Pride Park, el Derby cumplió.

A diferencia de sus promociones anteriores, Warne rompió con la tradición y no tomó un mensaje en video de las familias de sus jugadores en un intento por mantenerlos con los pies en la tierra.

Parecía programado, a pesar de la cautela de Warne de no esperar que todo saliera como él quería, que faltando cinco minutos para el final, el aficionado Max Bird abriera el marcador con un dulce disparo desde el borde del área.

En su partido número 200 y último como jugador del Derby, el centrocampista de 23 años brindó el momento para iniciar la fiesta de ascenso antes de partir para unirse al Bristol City este verano.

“Así es como lo soñé”, dijo Bird. “Nos mantuvimos unidos en los momentos realmente bajos y los fanáticos estuvieron brillantes. Este es mi mejor día en el club. Es exactamente como lo visualicé. Trabajé todo el año con un psicólogo deportivo y después de enero sabía que este sería mi último partido y quería que terminara así. Esto es para los aficionados y el personal y para recompensarles por todo lo que han hecho por mí. Todos en la academia me han llevado a este punto y parece un final apropiado”.


No hubo un asiento vacío el último día de la temporada (Nancy Froston/Atlético)

“En el primer partido que dirigí aquí en Pride Park, caminé hacia el campo e hice una entrevista con (BBC) Radio 5Live, el sol brillaba y pensé en mi papá y lloré”, dijo Warne. “Cuando Birdy anotó pensé en cómo perdió a su padre y es un hombre más joven que yo. Es un tipo con clase, su salida del club fue con clase. Siempre iba a jugar en otro lugar este verano. Cuando estás en un lugar durante mucho tiempo, la gente decide si eres bueno en eso o no y por eso entiendo por qué los jugadores no permanecen en el mismo club para siempre. Funcionó para todas las partes. Está tan comprometido con su juego… me sorprendió pensar que cuando anotó, la primera persona en la que pensaba era en su padre. Sé que, siendo padre, si mi hijo anotó frente a 30.000 en el club de tu infancia, no tiene precio. Estoy feliz de que haya podido decir gracias».

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A los 33 años, James Collins fue el máximo goleador del Derby y su gol número 19 calmó los nervios en la segunda mitad para asegurar su sexto ascenso como jugador. No fue una sorpresa que los fanáticos se agolparon junto a los carteles listos para irrumpir en el campo y celebrar cuando faltaban 10 minutos para el final del partido. El pitido final no pudo llegar lo suficientemente pronto y la fiesta durará mucho más allá del fin de semana, a pesar de una orden de dispersión de la policía de Derbyshire para frenar el comportamiento antisocial.

Mientras los jugadores se preparan para un viaje de fin de temporada a Las Vegas, Warne, aliviado, regresará a casa para realizar su ritual habitual de pasear a su perro, Chief, antes de comenzar el arduo trabajo de preparación para el campeonato.

«Simplemente un alivio, te despiertas por la mañana y tienes que fingir que es como cualquier otro juego cuando no lo es», dijo Warne. “Hay que convencer a los muchachos para que jueguen como cualquier otro juego, lo cual es difícil porque no son idiotas. Es alivio y orgullo por cómo hicimos el trabajo. David dijo: «Gracias». Y dije: «Bueno, está bien, me pagas para que lo haga». Nos reímos de ello, pero es simplemente surrealista.

“Grandes clubes como nosotros formamos parte de este campeonato desde hace muchos años. El año que viene tendremos que dar un paso más, luego otro paso y algún día, sea quien sea, esperamos devolverles a la Premier League. Esto es lo que todos quieren. Es un buen paso y es un paso positivo con una historia reciente que debe disfrutarse.

(Foto superior: Joe Giddens/PA Images vía Getty Images)