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De Senegal a Barcelona: ¿Eyeball está revolucionando el movimiento scout juvenil mundial?

PorMariano Bastida

Feb 11, 2024
De Senegal a Barcelona: ¿Eyeball está revolucionando el movimiento scout juvenil mundial?


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«Son chicos de 15 y 16 años que serán las superestrellas del próximo Mundial. Ahora están creciendo en nuestra plataforma. Algunos clubes simplemente no lo entienden todavía”, dice el cofundador de Eyeball, David Hicks.

Es uno de los mensajes que la compañía lleva enviando a los clubes europeos desde 2020, cuando inició su misión de revolucionar la industria del scouting.

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Como primera plataforma de búsqueda de vídeos para el fútbol juvenil de élite, el objetivo de Eyeball es formar parte del arsenal de reclutamiento de cada club, de la misma manera que lo hizo Wyscout en el nivel más alto. Está en buen camino. Más de 112.000 jugadores, desde el nivel sub-12 hasta el sub-21, aparecen en la plataforma Eyeball, una base de datos de 570 clubes diferentes en 23 países.

Tiene 110 clubes europeos, incluidos ocho clubes de la Premier League inglesa, que pagan suscripciones mensuales de entre 800 y 2.800 euros (680 y 2.400 libras; 860 y 3.000 dólares) para acceder a países o paquetes geográficos específicos.

Globo ocular ahora está respaldado por un grupo inversor supervisado por un multimillonario danés.

Las frustraciones del hijo de Hicks y cofundador de Eyeball, Benjamin Balkin, un ex jugador juvenil del Mónaco, resultaron ser la génesis de Eyeball. Balkin estaba escribiendo informes de exploración sobre los jugadores juveniles de Dinamarca, pero la respuesta habitual de los clubes fue que necesitaban imágenes de vídeo antes de organizar un juicio.

Aquí radicaba el problema: no había imágenes regulares y estándar de la industria de los jugadores juveniles durante sus años de formación, aparte del pequeño grupo seleccionado para sus selecciones nacionales.

Los cuatro fundadores de Eyeball (Hicks, Balkin, Manfred Lerley y Emil Kjeldsen) descubrieron una manera de resolver el problema.

Se lanzaron en Francia asociándose con 50 clubes de aficionados, proporcionando a la empresa una cámara de 7,5 m (24 pies) que capturaba automáticamente todo el campo y seguía la pelota.

En cambio, todo lo que los clubes tuvieron que hacer fue cargar el metraje en el servidor. Luego, Eyeball dividiría el juego en clips específicos de cada jugador y habilidades específicas para que los clubes profesionales los analizaran.

Esto le dio a Eyeball sus primeros clientes y desde entonces ha implementado gradualmente el mismo modelo de negocio en todo el Reino Unido (principalmente academias de categoría 2, 3 y 4, los tres niveles por debajo de la categoría 1, que tienden a ser los mejor financiados y, a menudo, son clubes de la Premier League). . Equipos de España, Bélgica, Países Bajos, Luxemburgo, Escandinavia y nueve países de África también utilizan el sistema, subiendo imágenes de los mejores jugadores de sus ligas.


Cómo se ve la interfaz Eyeball

Hay diferentes desafíos al ingresar a cada mercado. En Escandinavia, a partir de los 16 años, es obligatorio que los clubes graben sus partidos, por lo que bastaba con un acuerdo con las federaciones. Sin embargo, en África, Eyeball tuvo que proporcionar la infraestructura de la cámara de forma gratuita para que despegara, generalmente obteniendo el permiso de los padres a través de los clubes para filmar a los jugadores.

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«Resultó muy obvio, muy rápidamente, que necesitábamos un sistema de cámara robusto que tuviera la menor intervención humana posible», dice Hicks.

“Los entrenadores me parecieron muy confiables porque tienen acceso para ver el partido y hacer su propio análisis. Este es un valor suficiente para garantizar que la cámara esté cargada ese día y cargue el partido.

“Las academias africanas están peinando sus países tratando de encontrar talento. Quieren tener éxito en el mundo, por eso sus ambiciones están alineadas con las de nuestros clientes.

“No estamos tratando de entrar en ningún intercambio, no estamos buscando una tajada, no estamos tratando de presionar a un jugador sobre otro. Somos sólo un facilitador, un escaparate».

Los planes de Eyeball se han visto impulsados ​​por una importante inversión de Founderment, un fondo de riesgo con sede en Dinamarca que respalda a nuevas empresas tecnológicas. Es propiedad de los empresarios Christian Schwarz Lausten y Anders Mogensen, junto con Heartland A/S, el holding del hombre más rico de Dinamarca, Anders Holch Povlsen.


El holding de Anders Holch Povlsen invierte en Eyeball (Lars Ronbog / FrontZoneSport vía Getty Images)

La riqueza total de Povlsen se estima en 8.500 millones de libras (10.700 millones de dólares) y también es el mayor terrateniente privado individual de Gran Bretaña. Tiene interés en el fútbol, ​​ya que aumentó su participación en Midtjylland al 95,5% en agosto cuando compró al propietario de Brentford, Matthew Benham.

Después de una conversación de un año, Founderment y Eyeball firmaron un acuerdo el mes pasado en Aarhus que ayudará a acelerar la agresiva expansión de la compañía a nuevos territorios.

Esperan que Eyeball esté activo en 33 países para 2025, y que el próximo mes se agreguen a la plataforma bases de datos en Croacia y Alemania. Eslovaquia y Polonia son los dos siguientes, y Sudamérica está prevista para el próximo año.

Eyeball tiene clubes de la Liga de Campeones que utilizan su sistema, pero también tiene suscriptores en equipos de segunda división en Italia, República Checa y Eslovaquia.

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No conocen competidores directos en el espacio de la investigación juvenil. AI Scout es para jugadores que suben sus propios clips, y Tonsser es una aplicación de exploración electrónica que permite a los jugadores jóvenes y a sus entrenadores realizar un seguimiento de los datos, pero ¿qué impide que una gran empresa como Hudl o Wyscout replique lo que están haciendo?

“Cuando vendemos, debemos reemplazar los métodos anticuados, no las plataformas alternativas. Incluso Wyscout sólo cubre de manera significativa el fútbol senior”, afirma Hicks.

“Es posible, pero sabemos lo complicado que es hacerlo, así que no estamos demasiado preocupados. Queremos convertirnos en una plataforma establecida, lo que significa que cualquier nuevo jugador tiene un verdadero desafío. Hemos construido una gran plataforma. La escala es nuestro enfoque ahora”.

El mejor ejemplo de cómo Eyeball está cambiando el ecosistema del fútbol es la trayectoria profesional del central senegalés Mikayil Faye. El joven de 19 años jugaba en el Diambars, un club de la Ligue 1 en Senegal, pero fue visto en Eyeball por el club croata Kustosija de la segunda división en febrero de 2023 y después de ocho partidos fue fichado por el Barcelona por 1,5 millones de euros. Después de sobresalir en su equipo B, fue objeto de una oferta de 10 millones de euros por parte del Lens de la Ligue 1.

Su lema, «el talento está en todas partes», está encarnado en Francia, que ha sido identificada como el primer mercado de Eyeball debido a la estructura única del fútbol juvenil del país. La primera academia profesional comienza en el nivel sub-12, pero vincula a los clubes con estos jugadores hasta que cumplen 18 años, lo que significa que hay mucho talento repartido en otros lugares, en los clubes de aficionados.

En la categoría sub-17, suele haber cinco o seis clubes amateurs que terminan entre los cuatro primeros de la liga nacional, a pesar de competir con clubes profesionales.

Eyeball ofrece un flujo diario de suscriptores que destacan las tendencias del mercado y perfiles interesantes, como lo hizo en diciembre sobre si Gessime Yassine, de 18 años del Istres y que juega en la quinta división francesa, podría ser el próximo Riyad Mahrez y podría llegar tarde al profesionalismo. . filas. A las pocas semanas, firmó y debutó con el club Dunkerque de la Ligue 2.

“Nos brinda tres factores críticos para ayudar a nuestros jugadores: visibilidad, referencias y datos de rendimiento. Estos elementos refuerzan los caminos individuales disponibles para los jugadores», dice Rohat Sari, entrenador sub-14 del Bondy, el antiguo club juvenil de Kylian Mbappé.

Me tomó tiempo concentrarme. Primero, se trataba de ahorrar dinero a los clubes en exploración, luego se trataba de expandir sus horizontes más allá de su área de influencia inmediata, pero el principio central se ha vuelto evidente en el clima moderno del juego limpio financiero.

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Con los flujos de ingresos de los días de partido, los acuerdos comerciales y los derechos de televisión centralizados o limitados, los clubes pequeños y medianos necesitan encontrar un diferenciador y los grandes clubes necesitan recuperar dinero para asegurarse de vivir dentro de sus posibilidades.

«El globo ocular es el futuro porque intercambiar jugadores es lo más importante que cualquier club puede hacer para lograr la sostenibilidad financiera», dice Hicks.

Señala investigaciones que demuestran las dificultades de predecir el desarrollo juvenil. De los niños que ingresan a las academias inglesas a la edad de nueve años, menos del 0,5% alguna vez se ganará la vida con el juego. Si todavía están allí a los 16, es sólo el cuatro por ciento.

«Es una ineficiencia crónica. Jude Bellingham tiene ahora 20 años, pero en el fútbol no se sabe quiénes de 16 años serán los mejores de 20. Pero ciertamente, con datos y análisis, estamos perfeccionando cómo identificar el talento a medida que surge. Eso es lo que hará Eyeball.


Jude Bellingham, un adolescente prodigio que se convirtió en estrella (Angel Martinez/Getty Images)

«¿Cuál es la mayor influencia que les queda a los clubes para jugar? Es la calidad de la entrada. Si tienes a los jugadores equivocados, no sacarás a los correctos, y ciertamente las tasas de éxito te dicen que muchos de ellos nunca lo lograrán en primer lugar».

Hicks recibió comentarios comunes desde el principio: el escultismo juvenil era un nicho de mercado y no escalable. Sin embargo, Eyeball tiene clubes de segunda división en muchos países que pagan paquetes más caros que algunos clubes de la Premier League.

«Cuando vendes algo nuevo, todo el mundo lo entiende intelectualmente, pero quieren esperar y ver qué tan buena es la cobertura».

“Los clubes pueden pagarle a un cazatalentos para que vuele a París, se quede en un hotel, tome taxis, almuerce, cene y vuele de regreso. Todo para ver unos cuantos partidos. Con nosotros, tienen acceso a 50.000 niños franceses cuando quieran y pueden tener 40 inicios de sesión por un coste menor”.

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El Atlético Hablé con varios exploradores que usaron Eyeball. Reconocen unánimemente la «pepita de oro» de la plataforma al brindar acceso a mercados que antes no existían y la capacidad crucial de filtrar eficientemente su búsqueda a través de 48 parámetros diferentes.

Señalan que el etiquetado de juegos individuales (dividir los 90 minutos en microacciones individuales) aún no es completo y que la funcionalidad aún podría mejorarse, pero Eyeball sabe que no es el elemento final lanzado hace cuatro años.

Con más de 50 empleados y un gasto total de más de £5 millones, Eyeball continúa invirtiendo en hacer que la plataforma sea más sofisticada y fácil de usar. Su rápido progreso ha hecho que la mayoría de los clubes de la Premier League de los ‘Seis Grandes’ de Inglaterra se inscriban recientemente.

Eyeball notó un vacío en el mercado y trató de llenarlo, firmando clubes por hasta 10 años. Su objetivo es construir una comunidad entre los aspirantes a jugadores y ha desarrollado una aplicación para que puedan ver vídeos propios y de otros.

Significa que el ‘próximo Lionel Messi’ que creció en Costa de Marfil podría tener registrados todos los tiros organizados de un balón en su adolescencia. No sólo eso, su aplicación permite que el ‘próximo Cristiano Ronaldo’ que llegue a un club amateur francés en Eyeball pueda presenciar el viaje de su futuro rival.

(Foto superior: Faye es una de las historias de éxito de Eyeball – Omar Vega/Getty Images)