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De Bruyne y Foden, felices de ver a Pep en el City ganar al Atlético


Pep Guardiola habló de la «tremenda influencia» que Kevin De Bruyne trae al Manchester City después de la aparición número 50 de la Liga de Campeones de Bélgica para el club.

El City se adelantó 1-0 y avanzó al partido de vuelta de los cuartos de final contra el Atlético de Madrid en el Wanda Metropolitano, con De Bruyne anotando tras un pase suplente de Phil Foden en el minuto 70.

El creador de juego de 30 años estuvo muy involucrado todo el tiempo, pero sintió que fue una noche frustrante para él antes de terminar un gol perfecto contra Foden.

Justo antes del gol, cuando Guardiola hizo un triple cambio que puso en acción a Foden, Jack Grealish y Gabriel Jesus, el técnico llamó a De Bruyne al margen.

Transmitió unas sabias palabras y casi en un abrir y cerrar de ojos, el City se adelantó en el empate, rompiendo finalmente la defensa del Atlético, que resistió valientemente la fuerte presión de los anfitriones en el lluvioso Manchester.

El City tuvo el 70,5% de la posesión y el Atlético falló el gol de los locales. Aun así, el cuadro aún podría cambiar en Madrid, y el City será un agradecido talismán para De Bruyne, al que le falta una tarjeta amarilla para colgarse, no ha recibido una tarjeta por romper a Joao Félix en la primera mitad.

El jefe del Atlético, Diego Simeone, describió al City como «posiblemente el mejor equipo del mundo», pero el respeto entre los entrenadores superestrellas es mutuo.

Guardiola dijo: «Fue un partido difícil contra un oponente difícil.

– Afortunadamente, es un buen resultado. Al final tuvimos una o dos ocasiones más con Kevin para marcar más goles, pero incluso el 1-0 o el 2-0 para ir al Madrid siempre es difícil. Pero buen resultado, ganamos el partido».

Pensando en De Bruyne, el centrocampista que tuvo que jugar como falso nueve durante gran parte del partido, Guardiola agregó: «Creo que está en el mejor momento de la temporada en este momento».

“Es inteligente, rápido, positivo y su impacto en nuestro juego es tremendo. Hizo un gol excepcional en combinación con Phil».

De Bruyne disparó cinco tiros de alto nivel que obligaron a Jan Oblak a defenderse de un único tiro libre de cara a la portería.

La visión y el hábil pase de Foden para encontrar la carrera de De Bruyne fueron admirables, casi sacados del libro de jugadas de De Bruyne.

Guardiola dijo: “Tiene una característica única. Sus primeros pasos son enormes. Estaba lo suficientemente sereno como para ayudar tremendamente a Kevin.

«Sabíamos esto al principio con Gabriel y él, cuando nuestro juego era un poco plano, podrían haberlo cambiado cuando [Atletico] estaban un poco más cansados. Con Jack, podríamos seguir controlando el juego. Lo hicimos y fueron geniales.

El Atlético tuvo algunos tiros a puerta, pero Ederson fue en gran parte un espectador.

Gourdiola agregó: “Defienden tan bien, tan apretados y tan profundos.

“Necesitamos el talento que mostró Phil. Tuvimos paciencia porque hay que estar en contra de este tipo de bandas.

“Quieren ponerte ansioso y nervioso. Estás un poco desorganizado y estás castigado delante porque tienen los mejores, los mejores jugadores. Tienen una calidad increíble en el frente.

«Son tan buenos y si no atacas de la manera correcta, te castigan».

Mirando la revancha de la próxima semana, agregó: “No iremos allí para defender el resultado, sino para tratar de ganar el juego.

“Tenemos que controlar nuestras emociones y hacer lo que tenemos que hacer. Se han enfrentado a esta especie de fase eliminatoria muchas veces… más que nosotros. Será una buena prueba para nosotros y nuestra madurez en este partido”.

Su rival Simeone dijo que planeó que el City tuviera a Foden en el campo desde el pitido inicial.

El técnico rojiblanco, que llevó a su equipo a las dos últimas derrotas en Champions, dijo: «Esperábamos que jugara de titular porque es un jugador muy dinámico».

Entró en el segundo tiempo, y cada uno de los tres que entraron tiene unas características diferentes. De la misma manera hablaron de tener paciencia en el descanso, esperar tu momento, nosotros también lo esperábamos. Con un arma diferente, los dos buscábamos lo mismo».

Simeone ahora planeará para el partido de ida del Atlético cuando necesiten mostrar más entusiasmo ofensivo, lo que podría abrir un resquicio para que el City lo aproveche.

El City tiene un trabajo difícil en la Premier League para tomar el primer lugar cuando se enfrente al Liverpool, su contendiente al título, el domingo.

Simeone agregó: «Siempre hay que pensar en algo mejor. Es un partido largo, partido en dos, aquí y en casa.

“No les importa, jugarán de la misma manera. Es probablemente el mejor equipo del mundo. Pero humildemente competiremos».