• Sáb. Jul 13th, 2024

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Después de que el Chelsea perdiera 4-2 en casa ante los Wolves el 4 de febrero, el panorama de Mauricio Pochettino parecía sombrío.

Su equipo ocupaba el puesto 11 en la Premier League de 20 hombres, una posición que refleja la posición de Graham Potter en el Chelsea poco antes de ser despedido por el club del oeste de Londres 10 meses antes. El público de Stamford Bridge, que en gran medida no había convencido a Pochettino (antiguo jefe del rival de la capital Tottenham) desde su nombramiento al inicio de la temporada, no estaba muy convencido. El final no estaba lejos.

En ese punto, se podría argumentar que este fue el segundo súper club consecutivo que Pochettino no logró abrazar por completo.

Después de tener un desempeño deficiente durante 18 meses en el Paris Saint-Germain en su trabajo anterior, necesitaba un período exitoso a cargo del Chelsea para recuperar su estatus como uno de los mejores entrenadores del mundo. Si no pudiera hacer eso, entonces la gente vería esta fase de su carrera como un paso en falso y se preguntarían si estaría mejor en clubes amateurs, como los anteriores empleadores ingleses, Southampton y Spurs, en lugar de en la máxima categoría.

Menos de cuatro meses después, Pochettino dejó el Chelsea, de mutuo acuerdo, después de una temporada como su entrenador en jefe. Y, sin embargo, la sensación ahora es completamente diferente a la del domingo de principios de febrero. Porque a partir de ese momento Pochettino había conseguido darle la vuelta al barco.

El Chelsea ha perdido sólo uno de sus últimos 15 partidos de liga (que ciertamente fue una derrota desgarradora por 5-0 contra su otro rival londinense, el Arsenal). Ganaron los últimos cinco. Terminaron sextos, a sólo tres puntos del Tottenham. Terminaron con 19 puntos más que la temporada pasada.

Quizás no era exactamente la temporada que los dueños del Chelsea tenían en mente cuando gastaron tanto dinero en nuevos jugadores el verano pasado.

Todavía significa un año más fuera de la Liga de Campeones, con todo el daño que causa a las finanzas y la imagen de un gran club. El Chelsea perdió la semifinal de la Copa FA por 1-0 ante el Manchester City y una agotadora final de la Copa Carabao por el mismo marcador, después de la prórroga, ante un Liverpool inexperto. Quizás una victoria allí, en un partido que dominaron durante largos períodos, habría asegurado la reputación de Pochettino ante los seguidores y los jefes del club.

Pero dada la realidad de entrenar al Chelsea en la era Todd Boehly/Clearlake, es como si la segunda mitad de esta temporada hubiera mejorado la reputación de Pochettino en lugar de dañarla. Al heredar un equipo costoso pero desequilibrado e inexperto, finalmente logró convertirlo en un equipo funcional, uno que podía correr duro hacia él y jugar su juego posicional.

Al observar al Chelsea en las últimas semanas, finalmente se pudo ver su huella en el equipo. Sí, necesitaban aún más incorporaciones este verano. Pero se podría ver un equipo competitivo en el futuro cercano que juegue de esta manera.

Ahora el futuro del Chelsea será de otra persona.

No tiene sentido criticar el razonamiento detrás de la salida de Pochettino en un momento en el que estaba claro que los había puesto en la dirección correcta. Hay mucho espacio para eso en otros lugares.

Curiosamente, ¿dónde deja todo esto a Pochettino?

Porque ha demostrado en los últimos meses que todavía es capaz de ir incluso a los clubes más disfuncionales e inculcar su ética y valores. Tiene un estilo de juego (difícil de correr, organizado con y sin balón, presionando alto) que sigue siendo divertido y eficaz. E incluso si nunca volvió a ser tan carismático y optimista en el Chelsea, su personalidad fue suficiente para que los jugadores lo aceptaran. Como lo ha demostrado su reacción a su partida.


Las cosas podrían haber sido diferentes si el Chelsea hubiera ganado la final de la Copa de la Liga (Chris Lee/Getty Images)

Otros clubes habrán notado el trabajo de Pochettino en el Chelsea.

Ha sido un verano en el que muchos equipos importantes intentaron entrar en el mercado en busca de un nuevo entrenador y encontraron las estanterías vacías. La lista de favoritos para reemplazar a Pochettino es en sí misma una prueba de que el juego no está lleno de gerentes probados y de alto perfil esperando la llamada.

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En enero, el Barcelona estaba dispuesto a dejar marchar a Xavi este verano, pero parecía estar pensando en ello unos meses después.

El Bayern de Múnich también acordó dejar marchar a Thomas Tuchel al final de la temporada, no consiguió fichar a Xabi Alonso, Julian Nagelsmann y Ralf Rangnick, reinició negociaciones con Tuchel que no llegaron a ninguna parte y ahora se centra en Vincent Kompany, incluso después de que Burnley su equipo. quedó relegado. Fuera de la Premier League esta temporada con sólo 23 puntos y cinco victorias en sus 38 partidos.

El Manchester United aún no ha anunciado una decisión sobre el futuro de Erik ten Hag, pero claramente ha retrocedido en su segunda temporada con él.

Entonces, si Pochettino aparece repentinamente en el mercado laboral este verano, eso cambia las cosas.

Por supuesto, es posible que desee tomarse un descanso después de una temporada agotadora. Esperó más de un año desde que dejó el Tottenham hasta que llegó al PSG y casi un año desde que dejó el PSG hasta que fichó por el Chelsea. Pero si está disponible ahora, podría cambiar la forma de pensar de los clubes que pensaban que estaban fuera del juego este verano.

Uno no puede evitar preguntarse si él podría ser la solución a los problemas del United.

Pochettino ha estado vinculado con el puesto de Old Trafford desde que se reveló que el entonces entrenador de los Spurs almorzó con la realeza del United, Sir Alex Ferguson, en mayo de 2016. Algo sobre su estilo de juego, su sentido de la historia y el romance y su confianza en los jugadores jóvenes. Simplemente parece encajar con el espíritu allí, pero nunca funcionó del todo. Pochettino siempre quiso permanecer leal al Tottenham cuando el United estaba interesado en él, tras el despido de Louis van Gaal en 2016, unas semanas después del almuerzo con Ferguson y José Mourinho en diciembre de 2018.

Cuando el United despidió a Ole Gunnar Solskjær en noviembre de 2021, se mostró reacio a negociar con el PSG sobre su liberación. Y en el verano de 2022, cuando Pochettino dejó el club francés y quedó libre, decidieron optar por el entrenador del Ajax, Ten Hag.

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No es un gran salto imaginar que el United estaría en un lugar mejor ahora si hubiera elegido al argentino hace dos años.

Quizás ese pensamiento se les ocurra a las personas que ahora dirigen las cosas en Old Trafford.

Y si genera competencia por Pochettino entre los clubes que quieren un entrenador que juegue fútbol ofensivo con jugadores jóvenes, conozca la Premier League y pueda revertir situaciones difíciles, podría plantear la pregunta en Stamford Bridge sobre si tomaron la decisión correcta. .

(Imagen superior: Darren Walsh/Chelsea FC vía Getty Images)


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