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Cuando la afición quiere perder: «Cada vez que atacamos abucheamos a nuestros jugadores»

Cuando la afición quiere perder: "Cada vez que atacamos abucheamos a nuestros jugadores"


Sigue la cobertura en vivo del Tottenham vs Manchester City de la Premier League de hoy

Los aficionados del Tottenham Hotspur se encontraron ante un extraño dilema moral.

Sus esperanzas de terminar cuarto y clasificarse para la Liga de Campeones siguen vivas después de la victoria del sábado por 2-1 sobre el Burnley. Con dos partidos por jugar, están cinco puntos detrás del Aston Villa, que empató 3-3 con el Liverpool el lunes por la noche. Los Spurs se enfrentan al ya relegado Sheffield United en el último día, mientras que al mismo tiempo Villa se enfrenta al Crystal Palace en forma en Selhurst Park.

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Pero las cosas no son tan simples. Si el Manchester City perdiera puntos esta noche, entonces el acérrimo rival del Tottenham en el norte de Londres, el Arsenal, obtendría la ventaja en la carrera por el título.

¿Ganar el título del Arsenal sería una consecuencia aceptable de que los Spurs se clasificaran para la Liga de Campeones? ¿O los aficionados quieren que su equipo dé la vuelta y le niegue al Arsenal su primer título en 20 años?

Es un dilema moral que parece haber dividido a los fanáticos. Pero no es la primera vez que ocurre una situación así…


El concepto de que los fanáticos quieran que su equipo pierda puede resultar un poco más familiar para los seguidores de los deportes estadounidenses. Debido al sistema de liga cerrado, donde no hay miedo al descenso, puede ser ventajoso para los equipos terminar en la parte inferior de la tabla. Por ejemplo, los equipos que no logran clasificarse para los playoffs de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA) participan en un sistema de lotería para ver quién obtiene la primera elección entre los mejores jugadores universitarios del draft.

Los Philadelphia 76ers ganaron menos de 20 de 82 partidos de temporada regular durante tres años consecutivos entre 2013 y 2016. Sin embargo, esto les ayudó a seleccionar a Joel Embiid (N° 3), Jahlil Okafor (N° 3), Ben Simmons (N° 1) y Markelle Fultz (No. 1) encabezan el draft. Embiid es la cara de la franquicia y Simmons se convirtió en tres veces All-Star de la NBA antes de unirse a los Brooklyn Nets en 2022. Okafor ha luchado por causar un impacto y ahora juega en Puerto Rico, mientras que la carrera de Fultz se ha visto obstaculizada por las lesiones.

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Esta táctica, conocida como «tanking», permitió a los 76ers convertirse en contendientes al título y terminar primeros en la Conferencia Este durante la temporada 2020-21, pero no han ganado un campeonato en más de 40 años.

Las cosas son un poco diferentes para los fanáticos de los Spurs: su atención se centra más en arruinar a sus rivales que en su propio beneficio potencial. La primera temporada de Ange Postecoglou con el Tottenham resultó muy agradable para los aficionados, muchos de los cuales hablaron de una mejor sensación de conexión entre ellos y el equipo, pero el vecino Arsenal, que levantó el trofeo de la Premier League en el Emirates Stadium el domingo, representaría un final particularmente amargo.

Los Spurs ya han estado en esta situación antes. En la última jornada de la temporada 1998-99 viajaron a Old Trafford para enfrentarse al Manchester United, que había empezado la jornada un punto por delante del Arsenal, que necesitaba un favor de sus rivales para tener alguna posibilidad de quedarse con el título.

El entrenador del Tottenham, George Graham, ex jugador y entrenador del Arsenal, se mostró relajado antes del partido, incluso bromeando que el extremo José Domínguez, de 5 pies 4 pulgadas, comenzaría el partido en la portería.


José Domínguez, a la derecha, definitivamente no era portero (Mike Egerton/EMPICS vía Getty Images)

En el minuto 24, Les Ferdinand lanzó el balón con la parte exterior de su bota derecha sobre el portero del United, Peter Schmeichel, para darle a los visitantes, firmemente atrincherados en la mitad de la tabla, una improbable ventaja.

«Estaba pensando: ‘Esto podría pasar a la historia como el peor movimiento de mi carrera'», dijo Ferdinand. Atlético en 2020. “Definitivamente se me pasó por la cabeza. Recuerdo marcar ese gol y hubo una reacción bastante contenida. Esto hizo que mis celebraciones fueran más bien moderadas. De todos modos, yo no era alguien que se asustara.

“Mi temporada estuvo realmente interrumpida por las lesiones y por eso estuve entrando y saliendo del equipo. Recuerdo marcar el gol y pensar que esto resumiría mi temporada y mi paso por el Tottenham hasta el momento: podría marcar el gol que le daría el título al Arsenal. Más tarde me dijeron que mi nombre sería coreado en Highbury.

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Un posible desastre para Ferdinand se evitó cuando David Beckham empató antes del descanso y luego Andy Cole puso al United adelante en el minuto 47. El gol de Nwankwo Kanu dio al Arsenal la victoria por 1-0 sobre el Aston Villa, pero en ningún momento del día consiguieron encabezar la clasificación. Tottenham finalizó 11º, con aficionados contentos de que su equipo no hubiera ayudado al Arsenal a ganar el título, con su lugar en Europa ya asegurado tras ganar la Copa de la Liga.

El partido fuera de casa tenía una mentalidad similar cuando Portsmouth viajó a West Bromwich Albion en el último día de la temporada 2004-05. Portsmouth había asegurado su seguridad, pero West Brom todavía intentaba desesperadamente escapar de los tres últimos y convertirse en el primer equipo en quedar último en la Premier League en Navidad, evitando al mismo tiempo el descenso.

West Brom necesitaba ganar y esperar que Crystal Palace, Norwich City y Southampton, vecinos de la costa sur de Portsmouth, perdieran puntos. Para añadir un poco más de dramatismo a la mezcla, Southampton fue dirigido por Harry Redknapp, quien había dejado Portsmouth a principios de esa temporada y terminó asumiendo el mando de St Mary’s poco más de quince días después, trayendo consigo a su confiable asistente Jim Smith.

El técnico del Wolverhampton Wanderers, Gary O’Neil, fue titular para Portsmouth en los Hawthorns ese fatídico día. «Ese juego fue único por el ruido y las cosas que podías escuchar mientras jugabas; no es frecuente que hagas una buena entrada y te abucheen tus propios fanáticos», dice O’Neil. Atlético.


La derrota del Portsmouth en West Brom envió a Southampton al Campeonato Coca-Cola (Neal Simpson – PA Images a través de Getty Images)

“Cuando estás entre el público puedes preocuparte por tus rivales, pero en el campo estábamos desesperados por vencer al West Brom. Nunca se filtra en el equipo. Los jugadores del Tottenham estarán dispuestos a ayudarse a sí mismos, así que no creo que haya mucho que hacer, pero es una experiencia extraña cuando puedes escuchar a tus aficionados animándote. Sólo hay que entender por qué».

Al final, West Brom ganó 2-0 y logró «La Gran Evasión». Southampton perdió ante el Manchester United, lo que significó que quedaron eliminados de la máxima categoría por primera vez en 27 años, para deleite de los aficionados del Portsmouth.

“Todo lo que queríamos de ese partido era que Southampton cayera”, dice Wayne Denton, aficionado del Portsmouth, de 69 años, que estaba en West Brom ese día. “Fue un gran día para nosotros por la rivalidad entre las dos ciudades, no sólo entre los dos equipos de fútbol. No nos importó perder en absoluto. Estábamos más que contentos y cada vez que atacábamos, nuestros aficionados abucheaban a nuestros jugadores y les decían que retrocedieran y no dispararan. Fue una experiencia extraña. Nos volvimos locos cuando marcó el West Brom.

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“Antes del partido todos los aficionados se mezclaron y después fue lo mismo. Siguieron viniendo hacia nosotros, dándonos palmaditas en la espalda porque habíamos estado detrás del West Brom todo el partido. Fue una sensación extraña porque normalmente uno nunca quiere que su equipo pierda. Pero en una situación así, si me preguntas de nuevo, me gustaría que perdiéramos, absolutamente.

“Sé que algunos niños fueron a Trafalgar Square en Londres y lo celebraron porque estaban muy felices.

“He seguido al Portsmouth durante 55 años y desde entonces no he querido que pierdan otro partido. Tendrías suerte si encontraras a un aficionado del Portsmouth en los Hawthorns que quisiera ganar.


El último fin de semana de la temporada 1994-95, el Liverpool recibió al Blackburn Rovers en Anfield. Blackburn, dirigido por el legendario ex jugador y entrenador del Liverpool Kenny Dalglish, tenía dos puntos de ventaja en la cima de la tabla y se habría coronado campeón si el Manchester United no hubiera podido vencer al West Ham.

Alan Shearer le dio al Blackburn la ventaja después de 20 minutos, pero John Barnes empató en la segunda mitad. Con solo unos segundos restantes en el reloj, Jamie Redknapp lanzó un tiro libre hacia la esquina superior en el extremo de Anfield Road que dejó a ambos grupos de fanáticos mareados.

«Cuando estuve a cargo del tiro libre, lo sentí bien y lo tomé maravillosamente», dijo Redknapp. Atlético el año pasado. “Una vez que marqué, se pudo ver mi reacción. Pensé: ‘Oh no, ¿qué he hecho aquí? ¡Acabo de darle el título al Manchester United!’ Pensé que los fans nunca me perdonarían.

“Fue una doble derrota para mí en ese momento con mi padre, entrenador del West Ham. Escuchamos que resistieron contra el United. Realmente queríamos que el United no ganara la liga, pero también queríamos jugar bien y ganar el último partido de la temporada».

El disparo lejano de Redknapp dio la victoria al Liverpool por 2-1 y, tras una ansiosa espera, todos en el estadio supieron que el equipo de Alex Ferguson había empatado 1-1 contra el West Ham.


Blackburn ganó el título en Anfield a pesar de una derrota en el último minuto (John Giles/Getty Images)

«Kenny es un dios para todos nosotros», dijo Redknapp. “Me había fichado para el Liverpool y pude ver toda la emoción que sentía en la línea de banda. En aquellos días no había teléfonos móviles. Pude ver a todos los fanáticos del Blackburn en Anfield Road ansiosos con la radio en los oídos.

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“Quería que Kenny ganara el campeonato. Blackburn se lo merecía. Habían sido el mejor equipo. El Blackburn fue campeón, ganamos el partido y todo funcionó a la perfección.

Los fanáticos pueden tener sentimientos encontrados sobre el resultado que desean, pero ¿alguna vez pasa por la mente de un jugador la idea de perder o tener un rendimiento inferior intencionalmente?

«No conozco ningún jugador cuya mentalidad sea salir y perder un partido», dijo Ferdinand. «Quieres ganar todos los partidos, por eso antes en el vestuario no se decía: ‘Oh, el Arsenal podría ganar el título si ganamos hoy'».

Por su parte, Postecoglou tiene una mentalidad similar mientras prepara a sus Spurs para enfrentarse al Manchester City.

«Odiaría pensar que alguien vaya a pensar que vamos a salir (a hacer) otra cosa que tratar de medirnos contra un gran equipo y tal vez ganar un partido de fútbol que tenga consecuencias», dijo en su discurso previo. -Rueda de prensa del partido. «¿Cómo podremos convertirnos en un equipo ganador si evitamos los partidos importantes?»

Pase lo que pase esta noche en el campo, promete haber una atmósfera extraña en las gradas.

(Foto superior: Justin Setterfield/Getty Images)