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Cristiano Ronaldo y Kylian Mbappé: el rey, su heredero y el cambio de guardia

The Athletic


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Con una sudadera verde lima y unos vaqueros azul oscuro, Kylian Mbappé, de 14 años, está sentado en su cama, descalzo, apoyado contra la pared. Mira al objetivo de la cámara para una sesión de fotos con France Football, pero son los carteles que decoran las paredes de su dormitorio en el piso familiar de Bondy los que llaman la atención.

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En una pared están Neymar y Eden Hazard. En otro está su hermano adoptivo y exjugador del Rennes, Jires Kembo. Pero enmarcando a Mbappé, cubriendo prácticamente cada centímetro de yeso del marco, hay imágenes de su ídolo Cristiano Ronaldo.


Mbappé y Ronaldo durante la Riyadh Season Cup entre el Riyadh All-Stars y el Paris Saint-Germain en enero de 2023 (Franck Fife/AFP vía Getty Images)

Mbappé y Ronaldo se han enfrentado cuatro veces en partidos oficiales, dos a nivel de clubes y dos a nivel internacional, pero el encuentro en Hamburgo podría ser la última vez que salgan juntos al campo, dado que Ronaldo, de 39 años, no jugará. otra Eurocopa e incluso el Mundial de 2026 podrían estar demasiado lejos.

La víspera del partido, Mbappé afirmó que sería un «honor» y un «placer» enfrentarse a su ídolo de la infancia, que sigue en contacto e incluso ofrece consejos cuando se lo piden. Se encontrarán como rivales dentro del campo pero fuera de él tienen un vínculo nacido del respeto.

«Sólo hay uno, sólo habrá uno», dijo Mbappé. «Quiero admirar la grandeza del jugador, un jugador único. Dejó su huella en la historia del fútbol. Inspiró a generaciones. Marcó muchos goles y ganó muchos títulos. Por eso su CV habla por sí solo. Supo reinventarse él mismo, así que respeto por él.

«No importa lo que pasó antes o lo que pase después, siempre será una leyenda del juego. Pero espero que no esté tan feliz mañana».

Su relación nace de la admiración de un niño por su héroe, pero este será un encuentro entre el heredero al trono y el rey saliente, tanto en el Bernabéu como en el escenario mundial.

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Como todos los niños, Mbappé pasó por etapas con diferentes modelos futbolísticos, eligiendo cuidadosamente sus mejores cualidades.

«Crecí con la leyenda de Zinedine Zidane, luego amé a los grandes jugadores brasileños: desde Pelé hasta Ronaldo, Ronaldinho y Kakà», dijo Mbappé a la Gazzetta dello Sport. «Otro ídolo mío era Cristiano Ronaldo».

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Como regalo por su undécimo cumpleaños, en diciembre de 2009, sus padres compraron entradas para ver al astro del Real Madrid jugar contra el Marsella, entonces entrenado por el seleccionador francés Didier Deschamps, en la Liga de Campeones.

Quedó tan fascinado por la habilidad de Ronaldo que Mbappé insistió en que llegaran al estadio dos horas antes del inicio para asegurarse de ver los calentamientos. No se sintió decepcionado cuando Ronaldo anotó dos veces, pero la alegría se convirtió en lágrimas cuando Mbappé no pudo alcanzar al delantero después del partido.


Ronaldo celebra el gol marcado en Marsella (Gerard Julien/AFP vía Getty Images)

Sin embargo, un encuentro casual con el recién nombrado presidente del Marsella, Pape Diouf, y el excentrocampista del Marsella Jean-Charles De Bono, que se apiadó del niño angustiado, le llevó a la zona mixta, donde se entrevistó con los medios de comunicación. Allí Mbappé se hizo una foto con Ronaldo, consiguió su autógrafo y hasta se atrevió a pedirle sus botas.

Todavía no, chico.

Pero si Mbappé no pudo literalmente ponerse en el lugar de su héroe, lo hizo metafóricamente. Solía ​​pasar horas viendo vídeos de Ronaldo en Internet, según su padre Wilfried, y replicaba sus movimientos característicos en el campo: rabona, paso por alto, movimiento rápido y truco.

Cuando era adolescente, Mbappé incluso imitó la celebración «Siuuu» de Ronaldo cuando anotó durante el Campeonato de Europa Sub-19 de 2016 contra Portugal.

“Yo era un niño que soñaba con muchas cosas, pero sobre todo con tener la misma carrera que Cristiano Ronaldo”, dijo Mbappé al periódico alemán Bild en una entrevista en 2021. “Cuando juega, trae alegría a todos los que lo miran, y Esto viene sucediendo desde hace 15 años. Todos los aficionados al fútbol aman a Cristiano Ronaldo. Yo era simplemente un niño normal en ese sentido.

«Rara vez hay jugadores como él y aprendí mucho viéndolo».


Mbappé tras anotar contra Portugal en el Campeonato de Europa Sub-19 de 2016 (Uwe Anspach/picture Alliance vía Getty Images)

Después de un partido en Clairefontaine en noviembre de 2012, cuando tenía 13 años, el responsable de fichajes del Real Madrid invitó a Mbappé a la capital la semana de su cumpleaños.

La leyenda francesa Zidane los recibió a él y a sus padres en el aeropuerto, se dirigió a Mbappé por su nombre y le ofreció llevarlo al campo de entrenamiento en su coche. Mbappé se quedó sin aliento al ver la tapicería de cuero y le preguntó a Zidane si debería quitarse los zapatos, para diversión de la leyenda francesa.

Tras una visita al recinto del club, Mbappé conoció a Ronaldo, que había fichado por el Madrid en 2009.

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La fotografía de ambos muestra a Mbappé, vestido con el chándal del Real Madrid, rodeando con el brazo a la estrella del club. Mbappé lo describió entonces como el mejor fin de semana de su vida.


Un joven Mbappé conoce a Ronaldo en 2012 (Foto: Kylian Mbappé/Instagram; diseño de Eamonn Dalton)

La estrella nacida en Bondy tenía en Ronaldo un claro modelo futbolístico y su carrera fue una guía para el francés: no para copiar, sino para utilizar como punto de referencia.

“Para mí ya es tarde para tener una carrera como la de Messi (en ese momento Lionel Messi solo había jugado en un club, el Barcelona), de lo contrario habría tenido que quedarme en el Mónaco”, dijo Mbappé a la Gazzetta dello Sport en 2020. “Entonces, Lógicamente y sin querer quitarle nada a Messi, tengo que inspirarme en la carrera de Ronaldo».

Pero llegó un momento en el que el único punto de referencia que importaba eran los objetivos que Mbappé se marcaba.

En la víspera de Año Nuevo de 2018, Mbappé publicó una foto editada de la famosa foto del dormitorio. En lugar de mirar a Ronaldo, el niño piensa en un memorable 2018 en el que su futuro yo ganó la Copa del Mundo con Francia, incluido el premio al mejor jugador joven del torneo y el triplete con el PSG.

El brasileño Ronaldo y Neymar están a su lado en algunos remates, pero no Cristiano Ronaldo. Ya era hora de que trazara su propio camino, y aunque Ronaldo alguna vez fue su musa, subtituló su foto «¿2019…???» planteó la cuestión de qué le depararía el futuro.

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Aunque sus trayectorias profesionales tomaron rumbos diferentes en distintos clubes, Mbappé heredó el mismo deseo insaciable de ganar y batir récords. Esta mentalidad es común entre los atletas de élite, pero no se pueden ignorar los paralelos con Ronaldo.

“Mi primera obsesión es ganar”, dijo Mbappé en la serie documental de Netflix Capitanes del Mundo, una versión muy similar de Ronaldo en su película de 2015 del mismo nombre.

«Ganar es lo más importante para mí», afirmó el capitán de Portugal. «Es tan simple como eso.»

El director deportivo del PSG, Luis Campos, también notó similitudes entre ambos. “Son iguales”, dijo en un artículo de 2017 en France Football. «Nacieron para ser campeones, para ser estrellas, para ganar las cosas más bonitas».

“Cristiano tiene esta fuerza, constantemente, cada temporada, para ser decisivo en todo momento”, dijo Deschamps a L’Equipe en 2020. “También es una fortaleza para Kylian, aunque es mucho más joven. categoría de jugadores de clase mundial.»

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Cuatro años después, la opinión de Deschamps sobre Ronaldo no ha cambiado.

“Siempre ha sido una amenaza en ataque”, afirmó el seleccionador de Francia en vísperas de los cuartos de final en Hamburgo. «Tiene la capacidad de ir más allá de la motivación, de ganar, de ser decisivo, de marcar goles. Siempre tendrá esa capacidad y, aunque esté envejeciendo, siempre será un gran competidor».


Deschamps y Ronaldo, que había sido sustituido por lesión, entrenan desde el banquillo durante la final de la Eurocopa 2016 (VI Images vía Getty Images)

A medida que pasó el tiempo y se consolidó su reputación, aún quedaban atisbos de la veneración que Mbappé sentía por su héroe.

Hace apenas unos años, Mbappé declaró, en una entrevista con beIN, que el gol de Ronaldo en la victoria del Real Madrid sobre la Juventus en los cuartos de final de la Liga de Campeones de 2018 fue el mejor gol que había visto en su vida. En octubre de 2020, el delantero francés recurrió a las redes sociales para escribir la palabra «ídolo» junto con emojis de corona y cabra (‘el más grande de todos los tiempos’) como pie de foto de las fotos del dúo sonriendo y charlando durante su primer encuentro a nivel internacional. escena en la que Francia y Portugal empataron 0-0 en la UEFA Nations League.

Usó el mismo emoji para comentar la publicación de Ronaldo cuando Marruecos eliminó a Portugal del Mundial de 2022.

Pero cuando Mbappé confirmó en junio su ansiado fichaje por el Real Madrid, siguiendo los pasos de Ronaldo en el Bernabéu, la situación se invirtió.

«Es mi turno (de ver)», comentó Ronaldo, cuyo hijo, un gran seguidor de Mbappé, recibió camisetas del propio capitán de Francia. “Me emociona verte iluminar el Bernabéu #HalaMadrid”.

El comentario recibió más de seis millones de me gusta.

Mbappé se mudó a España a los 25 años, un año mayor que Ronaldo cuando se mudó allí en 2009. En sus nueve años en el Madrid, Ronaldo anotó 450 goles, convirtiéndose en el máximo goleador de todos los tiempos del club, y ganó cuatro Ligas de Campeones, además de aquellas. obtenido en el Manchester United en 2008.

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Pero Mbappé se niega a creer que el partido del viernes suponga la entrega del testigo.

«Simplemente seguí mi propio camino», dijo. «Espero escribir una buena historia allí (en Madrid), pero ciertamente no iré allí a escribir el resto de la historia de Cristiano. Lo que hizo en Madrid es único y espero hacer algo único en Madrid también. «Será completamente diferente, pero sólo puedo elogiar a un jugador de su calibre».

La última vez que pisaron juntos un partido oficial fue hace tres años, en el empate 2-2 entre sus respectivos países en la Eurocopa 2020 (disputada en 2021 debido al COVID-19). Una vez más Ronaldo brilló, marcando dos penales que fueron igualados con doblete de Karim Benzema. Mbappé dio una asistencia.


La pareja intercambió camisetas después del empate 2-2 en Budapest (Ángel Martínez – UEFA/UEFA vía Getty Images)

En la final de la Copa del Mundo de 2022, cuando Mbappé se enfrentó a Messi, la estrella en ascenso del juego devolvió a Francia a la contienda cuando parecía deprimida. Al final, por supuesto, llegó el momento de Messi, pero Mbappé volvió a consolidar su posición como futuro heredero con un hat-trick en el escenario más grandioso.

Con Messi jugando ahora para el Inter Miami en Estados Unidos y Ronaldo para Al Nassr en la Saudi Pro League, este partido contra Portugal podría ser el trampolín para una nueva era. La era Mbappé.

Mientras la trayectoria de un jugador es ascendente, la del otro está en declive. Mientras los capitanes de dos naciones luchan, uno 14 años mayor que el otro, este podría ser el momento para que el aparente heredero supere al hombre que le permitió soñar.

(Foto superior: Getty Images; diseño de Eamonn Dalton)