• Sáb. Jul 13th, 2024

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Cristiano Ronaldo está furioso: contra los árbitros, su suerte y quizás el propio tiempo

Cristiano Ronaldo está furioso: contra los árbitros, su suerte y quizás el propio tiempo


Simplemente no es tan fácil para Cristiano Ronaldo estos días.

A lo largo de dos décadas, a menudo ha doblegado las grandes ocasiones a su voluntad, pero la Eurocopa 2024 está generando frustración. En una tarde sofocante en Gelsenkirchen, se encontró furioso con el árbitro, furioso con el cuarto árbitro y, tal vez, furioso con la luz moribunda.

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Con Portugal ya en los octavos de final, fácilmente podría haber tenido un merecido descanso, junto con ocho de los otros nueve jugadores que habían sido titulares contra Turquía cuatro días antes. Pero Ronaldo no descansa. Cada partido ofrece una nueva oportunidad de ampliar todos los récords que aún ostenta, para deleitar a su adorado público.


Cristiano Ronaldo estaba enojado por no obtener decisiones contra Georgia (Patricia de Melo Moreira/AFP vía Getty Images)

La frustración era comprensible, pero lo consumió durante el resto de la noche, cuando Georgia logró una sorprendente victoria por 2-0 y alcanzó los octavos de final de su primera fase final del Campeonato de Europa.

No había nada en juego para Portugal, ya confirmado como ganador del grupo, pero Ronaldo parecía desesperado por marcar. El sábado desperdició una oportunidad contra Turquía, enviando desinteresadamente el balón a Bruno Fernandes, pero aquí sólo tenía ojos para la portería contraria.

No hubo penalti, para su disgusto, por lo que Ronaldo tuvo que ejecutar lo que se avecinaba: un tiro libre de 35 yardas que picó las palmas del portero de Georgia Giorgi Mamardashvili; un disparo bloqueado por Giorgi Gvelesiani al final de la primera parte; Un disparo a corta distancia que Lasha Dvali desvió al travesaño al comienzo del segundo tiempo.

Ronaldo ha realizado 12 remates hasta ahora en la Eurocopa 2024… y no ha marcado ni una sola vez. Ningún jugador ha sacado más en este torneo, pero sería un error calificarlo como un jugador culpable de perder oportunidades claras. La mayoría de ellos fueron clasificados por Opta como de baja calidad, para un total de goles esperados (xG) de 1,1.

En todo caso, ese es exactamente el problema: está tomando demasiados tiros.

Georgia se adelantó desde el segundo minuto tras un buen gol del maravilloso delantero del Napoli Khvicha Kvaratskhelia, que idolatra a Ronaldo. Un segundo gol siguió a principios de la segunda mitad después de que, para desdén de ya sabes quién, el VAR interviniera para otorgarle a Georgia un penalti, convertido magistralmente por Georges Mikautadze, un improbable favorito en la competencia por el máximo goleador de Georgia en este torneo.

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Ronaldo estaba cada vez más furioso, por lo que finalmente el técnico de Portugal, Roberto Martínez, concluyó que los beneficios de mantenerlo en el campo eran superados por los riesgos. Ronaldo estrechó la mano del técnico y de Gonçalo Ramos, su sustituto, al abandonar el terreno de juego, pero todavía parecía furioso por cómo había transcurrido la velada. Descargó su molestia en una botella de agua, pateándola contra una caja de plástico, antes de sentarse en el banco, donde su frustración continuó hirviendo.


Ronaldo muestra su frustración en el banquillo (Ozan Kose/AFP vía Getty Images)

No fue muy diferente del último partido de la fase de grupos de Portugal contra Corea del Sur en el Mundial de 2022 cuando, una vez más con la clasificación para los octavos de final ya asegurada, Ronaldo rechazó la oportunidad de descansar antes de los octavos de final. En aquella ocasión, Ronaldo acabó jugando fuera del equipo, sobre todo por su reacción a la sustitución, cuando se vio obligado a negar las acusaciones de que había hablado mal del entonces entrenador de Portugal, Fernando Santos.

Ronaldo ha jugado mejor hasta ahora que en Qatar, cuando su único gol en cinco apariciones (tres como titular, dos como suplente) llegó desde el punto de penalti en el partido inaugural de Portugal contra Ghana. Pero ya se ha quedado sin gol en siete apariciones en un gran torneo: contra Uruguay, Corea del Sur, Suiza y Marruecos en el Mundial y ahora contra República Checa, Turquía y Georgia en la Eurocopa 2024.

Muchos dudaban que Ronaldo regresara a la escena internacional después de la Copa del Mundo de 2022, particularmente cuando dejó Europa para unirse al club saudita Al Nassr unas semanas después. Pero su deseo de seguir jugando al fútbol internacional y marcando goles no tiene comparación en la historia del fútbol. Jugó en nueve de los 10 partidos de clasificación para la Eurocopa de Portugal, anotando 10 goles en el proceso y rara vez jugó menos de 90 minutos. Poco se habló de que su lugar en este torneo estuviera en peligro.

Su récord internacional asciende ahora a 130 goles en 210 apariciones. Ambos son récords que podrían durar décadas. ¿Importa que esos 10 goles en la fase de clasificación fueran contra Liechtenstein (tres), Luxemburgo (dos), Islandia (uno), Eslovaquia (dos) y Bosnia-Herzegovina (dos)? No exactamente. Ésta es la naturaleza del fútbol internacional, particularmente en Europa, donde las campañas de clasificación incluyen muchos partidos contra naciones más pequeñas.


Ronaldo negó (otra vez) contra Georgia (Lars Baron/Getty Images)

Pero es relevante cuando te preguntas si, a los 39 años, Ronaldo todavía tiene las habilidades para triunfar en los escenarios más importantes contra oponentes más fuertes. Tendrá alguna oportunidad contra Eslovenia en octavos de final el lunes (tal vez a la cuarta va la vencida), pero ¿qué pasa con unos posibles cuartos de final contra Francia o Bélgica o una teórica semifinal contra España o Alemania?

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Porque este, después de 18 meses de jugar en la Saudi Pro League, podría ser el estándar que se le exige a Ronaldo aquí.

Este es el undécimo gran torneo internacional de Ronaldo y la primera vez que no marca al final de la fase de grupos.

Esto debería venir con la salvedad de que él preparó desinteresadamente ese gol para Fernandes contra Turquía y fácilmente podría haber ganado (y casi con seguridad haber marcado) un penal contra Georgia. Pero este es Cristiano Ronaldo, que siempre se ha preocupado por los números, no por las advertencias.

Quizás su momento llegue en la Eurocopa 2024, quizás el lunes en Frankfurt. Si eso sucede, será otro hito en una carrera deportiva verdaderamente extraordinaria. Pero la luz que ha brillado con tanta intensidad durante las últimas dos décadas ahora falla, aunque su anhelo claramente no se ha atenuado.

(Foto superior: Ina Fassbender/AFP vía Getty Images)