• Vie. Jul 12th, 2024

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Cómo ha ido hasta ahora el proyecto ‘inacabado’ de Xavi en el Barcelona… y qué pasa después


En su mediana época, la firma de Xavi giraba sin presión.

Se enfrentó a oponentes que lo rodeaban como una red, girando en una pequeña espiral apretada hasta que sus marcadores cayeron y la pelota se deslizó hacia adelante para descubrir a un compañero de equipo en el espacio. No importa cuántas veces lo viste lograrlo, siempre había un poco de emoción en el momento de escapar, como ver a un mago callejero liberarse de sus esposas y sacar la llave detrás de tu oreja.

Así es más o menos cómo ha ido su carrera como técnico hasta ahora, después de haberlo visto caer de una carrera tras otra en los dos años y medio desde que regresó a dirigir al Barcelona.

Cuando anunció la semana pasada que continuaría entrenando una temporada más, el estado de ánimo de Xavi era menos triunfante que sombrío y decidido. Su Barça terminará esta temporada sin trofeo. El grupo todavía está agotado por sus días de gloria, el dinero aún escasea y los fanáticos no están del todo convencidos de que él sea el hombre para liderarlos.

Para el siguiente truco, Xavi todavía espera superar la presión y sorprender a todos. Califica su proyecto de «inacabado», pero ¿cómo será el borrador final?


Si alguien en el Barça pensaba que el nombramiento de Xavi como entrenador significaría un regreso al fútbol en su mejor momento, la realidad ha demostrado ser casi lo contrario. Atrás quedó el azogue de la vieja Barcelona, ​​reemplazado por un estilo moderno más práctico que reemplaza el ingenio por una gestión inteligente de riesgos. Xavi no ha venido a elogiar el tiki-taka sino a enterrarlo.

Al menos esto sugiere que se ha mantenido al día. Incluso el antiguo mentor de Xavi, Pep Guardiola, ha repensado últimamente sus tácticas en respuesta a cambios más amplios en el juego, y en los últimos años las visiones de los dos entrenadores del Manchester City y del Barcelona han tenido mucho en común: un juego delantero más tradicional y extremos con regate. . Para romper los bloqueos bajos, más centrales cortan a los laterales o a los centrales para reducir los contraataques.

Pero el hecho de que el Barcelona se alejara de su antiguo estilo también fue una reacción natural al cambio de guardia. Xavi asumió el cargo pocos meses después de la primera temporada del club sin Lionel Messi, una pérdida devastadora para un equipo que había construido su ataque en torno a un solo hombre durante más de una década. Gerard Piqué, Jordi Alba y Sergio Busquets siguieron a Messi en las siguientes temporadas, empujados hacia la salida por su antiguo compañero convertido en entrenador.

Lo que vino después debía verse diferente de lo que había sucedido antes.


Xavi jugó para el Barcelona en 2013 (David Ramos/Getty Images)

Sin Messi para deslizar las defensas por el medio, el ataque se volvió mucho más dependiente del juego por las bandas.

En el viejo Barcelona, ​​​​los centros habían sido casi un tabú: en 2019-20, solo el 17 por ciento de sus pases al área provinieron de centros, casi la mitad que el penúltimo equipo de La Liga. A finales de 2021-22, habían subido al séptimo lugar de la liga con un 41 por ciento.

Para evitar la superposición de laterales, Xavi recurrió a extremos que podían vencer a un defensor uno a uno y hacer un centro por su cuenta. Tuvo a su disposición a uno de los mejores porteros del mundo, Ousmane Dembélé, y, durante un tiempo, probó con regateadores más unidimensionales como Abde Ezzalzouli y Adama Traoré, hasta que el club pudo recaudar suficiente dinero para fichar a Raphinha, que Ofreció una amenaza de gol con carreras sin balón junto con sus habilidades de regate.

Atacar por las bandas significaba que el Barça podía jugar con delanteros tradicionales. Uno de los primeros grandes nombres en unirse a Xavi fue Pierre-Emerick Aubameyang, un fichaje temporal que, sin embargo, marcó 11 goles en media temporada con carreras de delantero centro que estiraban la línea de gol. Ha sido sustituido por Robert Lewandowski, que no era la idea de nadie de un delantero clásico del Barcelona pero que sin embargo logró liderar La Liga con 23 goles en su primera temporada en el club. Que los extremos ganen puntos. Para sumar puntos en la tabla, lo que Xavi necesitaba era que alguien entrara en el área y metiera el balón en la red.


Lewandowski (Flor Tan Jun/Getty Images)

No todas las compras del Club tuvieron sentido en este nuevo sistema de ataque.

El pedigrí de Ferran Torres con España y Guardiola City tenía sentido en el papel, pero en el campo era demasiado corredor y no tenía la motivación suficiente para ser titular en la banda de Xavi. Los destacados atacantes internos Memphis Depay y Joao Félix lucharon por establecerse en el sistema, al igual que la estrella local Ansu Fati. Sin el regate de un lateral izquierdo, Xavi se vio obligado a girar al lateral izquierdo adolescente Alejandro Balde por el flanco y empujar a un mediocampista suplente o delantero por el flanco izquierdo.

La partida de Dembélé al Paris Saint-Germain el verano pasado podría haber significado el fin de toda la estrategia del regate y centro si no hubiera sido por el surgimiento de Lamine Yamal, cuyo explosivo ascenso desde la academia del Barcelona se ha convertido en uno de los mejores extremos de España. El joven de 16 años sorprendió incluso a su jefe. Según Michael Imburgio DAVIES modelo, que estima la contribución general de un jugador a la diferencia de goles de su equipo, Yamal está teniendo la temporada más valiosa en 16 años en las cinco mejores ligas, que se remonta al menos a 2017-18.

Si el Barcelona de Xavi tiene algo en común con Guardiola, es el poder aparentemente inagotable de su academia, La Masia: cada vez que se ha desarrollado un hueco en el equipo, algún prospecto brillante (Gavi, Balde, Yamal, Pau Cubarsi) ha dado un paso al frente. llenarla mejor de lo que nadie podría haber esperado.

Pero ni siquiera la famosa academia del Barcelona pudo renovar la vieja magia del mediocampo de Xavi, Busquets y Andrés Iniesta.

Riqui Puig tenía la disciplina de pase pero no la de posicionamiento para ganarse la confianza de su entrenador y rápidamente hizo las maletas para LA Galaxy. Pedri, de 19 años, es el jugador más cercano a Xaviesta en el fútbol moderno, pero ha pasado los últimos años luchando contra las lesiones. Ilkay Gundogan, una navaja suiza perfeccionada en el City de Guardiola, a menudo ha tenido que sentarse profundamente en su primera temporada para reemplazar el juego de preparación de Busquets en lugar de cerca del área donde está en su mejor momento.

Los otros centrocampistas clave del equipo tienen un perfil menos tradicional del Barcelona: Frenkie de Jong es más un jugador profundo que un creador de juego rápido; Gavi es una bola de energía furiosa cuya mayor fuerza reside en la pelota.


Pedri ha luchado contra las lesiones en las últimas temporadas (Alex Caparrós/Getty Images)

Con un mediocampo menos sobrenaturalmente dotado contra mejores presiones altas de las que estaba acostumbrado a enfrentar, Xavi ha alentado a su equipo a jugar más tiempo y más rápido que el ideal de la era Guardiola.

La distancia promedio de pase del Barcelona, ​​que alguna vez fue la más corta de Europa, ha aumentado un 11 por ciento durante el reinado de Xavi y ahora es sólo la cuarta más corta de La Liga. En 2020-21, sólo el seis por ciento de los pases abiertos del equipo fueron balones largos de más de 40 metros; En las últimas tres temporadas, han promediado el nueve por ciento. Los pases por partido disminuyeron de 750 por partido a 645. Los pases por posesión en juego abierto disminuyeron de 8,6 a 7,3. Los ensayos aumentan, las tasas de finalización disminuyen. El viejo tiki-takan ya no funciona como antes.

Un pilar del viejo estilo del Barcelona que Xavi ha restaurado es la alta prensa, que se había derrumbado con Ronald Koeman durante los últimos años de Messi.

Al igual que el City de Guardiola, los equipos del Barcelona de Xavi salen al campo en el área y toman riesgos calculados en ataque, tratando de no perder el balón a menos que esté cerca de la línea de banda o en el área donde pueden contraatacar rápidamente para ganar el pastel. Al igual que el Arsenal de Mikel Arteta, a menudo presionan hombre a hombre en el mediocampo para sofocar el juego de preparación del rival, lo cual hacen bien.

Una forma útil de medir la presión alta es el porcentaje de probabilidad de que el contacto de un oponente en su propio campo resulte en una pérdida de balón en los próximos cinco segundos. En 2019-20 y 2020-21, la alta presión del Barcelona cayó al cuarto y luego al quinto lugar en La Liga, tocando fondo con un 32,8 por ciento de presión. En cada una de las tres temporadas de Xavi, han liderado la liga en presión, con un promedio del 37,0 por ciento.

El Barcelona no es un equipo fácil de superar, al menos no en ataque.

Ha sido más difícil defender en tu propio campo.

La temporada pasada, hasta que consiguieron el título, el Barcelona encajaba goles en un porcentaje mínimo histórico, aunque eso sólo le halagó en términos de goles permitidos. Esta temporada, la defensa ha empeorado y ha tenido más mala suerte: sus 37 goles permitidos son sólo los quintos mejores de la liga.

Gran parte de eso se debe a una caída en el ritmo de detención de tiros del equipo, particularmente en la larga ausencia por lesión del portero Marc Andre ter Stegen. Pero otro problema, como Xavi no ha tenido reparos en señalar, es el alarmante aumento de faltas individuales.

Esta temporada ha sido una larga serie de trampas de fuera de juego desperdiciadas, decisiones desconcertantes, malas posiciones y peores tacleadas.

Algo de eso le resulta natural al cubano de 17 años y es solo parte del trato con Joao Cancelo, quien le ha ofrecido al equipo la creatividad que tanto necesita desde el lateral izquierdo, pero les ha costado una vulnerabilidad rutinaria. Ha sido más difícil explicar por qué los defensores veteranos Ronald Araujo y Jules Konde de repente parecen errores.

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Quizás la línea defensiva simplemente esté más expuesta de lo que estaba.

Busquets estuvo crujiente hacia el final, incluso más lento de lo que siempre había sido, pero la temporada pasada su sutil brillantez posicional y la resistencia del Barcelona a la presión mantuvieron al Barcelona unido en defensa.

Desde su traslado de verano al Inter Miami, la incapacidad de reemplazar a su legendario mediocampista defensivo ha sido una crisis constante para el Barcelona. Oriol Romeu, que llegó procedente del Espanyol este verano, no ha estado a la altura para empezar. Gundogan y De Jong no ofrecen mucho valor defensivo como pareja de mediocampistas centrales. En febrero, Xavi jugó contra el central Andreas Christensen como un mediocampista sólido pero incómodo, al estilo de John Stones y Manuel Akanji del City.

El verdadero problema del Barcelona, ​​por supuesto, es el dinero.

No podían permitirse el lujo de comprar el centrocampista defensivo que Xavi quería ni convencer financieramente a Dembélé para que se quedara. Lewandowski cumple 36 años este verano y muestra signos de declive, pero el club no tiene una forma obvia de reemplazar a su máximo goleador. Gundogan, su fichaje más exitoso, tiene 33 años. Si no fuera por todo el talento de la academia, hubo momentos esta temporada en los que el Barcelona difícilmente habría podido presentar un equipo; En algún momento seguramente se acabará el suministro de niños maravillosos o los millones de euros que se encuentran debajo de los cojines del sofá.

El Barcelona de Xavi ha estado mejor de lo esperado cuando asumió, pero también ha estado gastando de más. No hay garantía de que pueda continuar.

Aparte de Sergi Roberto, no quedan muchos contratos inflados de la era de Josep Bartomeu que salgan de los libros y la perspectiva de ingresos significativos por transferencias es escasa. Incluso si De Jong finalmente aceptara un movimiento, su lesión de tobillo el fin de semana pasado podría complicar una venta de verano. La fallida cesión de Fati en Brighton le ha quitado brillo a una antigua joya que debería haber sido vendida cuando Xavi lo mantuvo en el banquillo. La mayoría de los otros jugadores comercializables del club son demasiado jóvenes y talentosos para irse sin causar desastres en el campo y disturbios en las calles de Cataluña.


Xavi da órdenes a Gundogan (José Bretón/Pics Action/NurPhoto vía Getty Images)

Entonces, ¿dónde deja eso a Xavi?

Dice que su proyecto de Barcelona está inacabado, pero aún podría quedarse sin financiación. Incluso suponiendo que ningún jugador clave se vaya, la lista de compras de este verano será larga, comenzando con un mediocampista defensivo y alguien que no sea Lewandowski para marcar goles, habilidades que no son baratas. Xavi jugó una vez para el club en la plantilla de La Masia; Si vuelve a suceder mientras él está entrenando, es probable que sean un grupo de jóvenes locales quienes lo reemplacen porque no queda nadie más.

Es una buena noticia para el Barcelona que Xavi haya decidido quedarse. Su enfoque basado en principios pero flexible ha sido eficaz, aunque no haya ganado en estética. El departamento de decoración del director deportivo tiene un plan táctico claro para guiar a los reclutas si logran cumplirlo. Estabilidad, no más cambios, es lo que el club necesita ahora.

La vieja Barcelona ya no existe, pero la nueva Barcelona sigue siendo muy buena. Este es el equipo de Xavi ahora.

Veremos cuánto tiempo puede seguir así un hombre que siempre se ha destacado por salir de espacios reducidos.

(Foto superior: Josep Lago/AFP vía Getty Images)




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