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Cómo el Chelsea sorprendió al Barcelona: «Tuvimos una forma y ejecución absolutamente perfectas»

Cómo el Chelsea sorprendió al Barcelona: "Tuvimos una forma y ejecución absolutamente perfectas"


«Mi vestuario cree mucho más en nuestras capacidades después de estos dos partidos», dijo la entrenadora del Chelsea, Emma Hayes, después de la derrota global por 2-1 ante el Barcelona en la semifinal de la Liga de Campeones de la temporada pasada. «Creen que el Barcelona es vencible».

Un año después, Chelsea convirtió esa creencia en realidad.

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Sabían que necesitaban lograr un resultado en Stamford Bridge que mantuviera viva la eliminatoria. Hayes prefirió el partido de ida, pero tenían que hacerlo. Y lo hicieron, logrando su primera victoria contra el actual campeón Barcelona, ​​un equipo que no pierde en casa desde hace más de cinco años.

La decisión de Hayes de jugar con una defensa de cinco hombres con Johanna Rytting Kaneryd y Ashley Lawrence en la defensa derecha e izquierda permitió al Chelsea tener un bloqueo bajo muy efectivo fuera de posesión y una presión alta. Lawrence y Kaneryd tenían licencia para empujar por los flancos, pero defendieron astutamente, mientras que el hombre del partido Jess Carter cronometró perfectamente sus desafíos deslizantes para anular a la generalmente eléctrica Salma Paralluelo.

Hayes estaba más animada de lo normal en la banca, aplaudiendo cada balón ganado e instando a sus jugadores a seguir luchando.

Como el Barcelona domina la posesión, la tentación es perseguir el balón, pero en la primera mitad el equipo de Hayes fue disciplinado, mantuvo bien su forma y le negó espacio al Barcelona. Fue una marcada mejora con respecto a la semifinal del año pasado.

Emma Hayes


Emma Hayes y Millie Bright celebran una animada victoria del Chelsea (David Ramos/Getty Images)

«Fuimos más disciplinados este año», dijo la capitana Erin Cuthbert. “No estábamos persiguiendo espacios. Como centrocampista puedes tener a alguien delante, en el lateral, en la izquierda (o) en la derecha, pero a mí no me sacaron de posición. No nos han sacado de áreas en las que no queríamos estar porque sé que quieren explotar los espacios que luego dejamos».

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El trío de centrocampistas del Chelsea formado por Cuthbert, Sjoeke Nusken y Melanie Leupolz se mantuvo compacto. En palabras de la centrocampista del Barcelona Keira Walsh, fueron “intensos” y “pusieron las cosas muy difíciles en el centro del campo”. Cuthbert, muy admirada por el técnico del Barcelona Jonatan Giraldez, dijo que se sentía «cómoda» jugando en el 5-3-2 y que era muy disciplinado, lo que es toda una declaración cuando el estilo de juego del Barcelona suele asfixiar.

«Incluso si cometía un error, si saltaba o no podía atrapar el balón, sabía que mi compañero estaba detrás de mí», dijo Cuthbert. “No importaba si alguien cometiera un error hoy. Todos nos apoyamos y nos sentimos cómodos en los espacios. Conseguimos la forma y la ejecución absolutamente perfectas”.

A pesar de toda la disciplina del Chelsea, sabían que tenían que ser clínicos de cara a la portería. «Emma quiere disciplina, pero a veces tienes que arriesgarte si lo ves», dijo Cuthbert.

Cuthbert y Nusken se combinaron para marcar el único gol del partido en el minuto 40, pero todo empezó con una presión agresiva del Chelsea. Atraparon al Barcelona, ​​​​empujándolo profundamente hacia su propia firma. Lawrence interceptó el balón y se lo pasó a Cuthbert, quien hizo un primer pase a Nusken. El fichaje del pasado verano consiguió controlar el balón, salió del apuro y empató a Cuthbert.

«Hice la pared con Sjoeke, es un poco mi firma, me gusta ir tras el balón de nuevo», dijo la internacional escocesa, que escuchó una nota de felicitación de su compañera internacional Lisa Evans antes de hablar con los periodistas. “Sjoeke me eligió muy bien. Quería conseguirlo temprano pero creo que (Ingrid) Engen lo bloqueó muy bien. Entonces le di el toque extra, simplemente creé ese medio metro y estoy feliz de que haya entrado.

La oportunidad del Barcelona, ​​sin embargo, llegó en el minuto 53 cuando la árbitro Stephanie Frappart señaló el punto de penalti después de que Kadeisha Buchanan tocara el balón, pero el árbitro asistente de vídeo (VAR) anuló la decisión sobre el terreno de juego porque Paralluelo estaba en fuera de juego en la preparación. .

«El incidente del penalti realmente nos dio mucha energía», dijo Cuthbert. “Esto puede suceder de una o dos maneras. Puede ser un asalto, pero en ese momento dimos un paso al frente, nos miramos a los ojos y dijimos: «Podemos hacerlo». Este es nuestro juego para conquistar”.

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El Chelsea rompió el ritmo del Barcelona y utilizó a Mayra Ramírez como salida al contraataque. Su físico y ritmo han hecho temblar a la defensa azulgrana a la que no le gusta defender el uno contra uno. Después de haber hecho todo el trabajo duro, negando el gol a la capitana del Barcelona, ​​Patri Guijarro, Ramírez debería haber marcado el segundo gol del Chelsea en el minuto 75, pero disparó desviado. Hayes se llevó las manos a la cabeza.

Mientras el Chelsea recibía una falta y se acababa el tiempo, los 36.428 aficionados del Barcelona gritaron «¡Fora!» en catalán, señal de desaprobación. Los agudos silbidos se hicieron cada vez más fuertes a medida que el Chelsea ganaba segundos de tiempo añadido. Podría haberse convertido en aplausos en el minuto 99 si Alexia Putellas, que estaba desmarcada, hubiera convertido desde corta distancia, pero no falló. Para frustración del Barcelona, ​​el Chelsea manejó el partido hasta la meta.

“No me gusta jugar con estas interrupciones”, dijo la ganadora del Balón de Oro Aitana Bonmati. “Pero lo sabíamos, hablamos de que el Chelsea jugaría así, jugando mal. Nosotros también debemos aprender a jugar así».

Toda la atención se centra ahora en el partido de vuelta del próximo sábado en Stamford Bridge. El Chelsea recibió un gran impulso psicológico al derrotar al Barcelona, ​​pero «nadie debería dejarse llevar», afirmó Hayes, decepcionada porque su equipo no marcó el segundo gol.

Con sólo una ventaja de 1-0, todavía queda todo por hacer.

Después del partido, los ruidosos aficionados del Barcelona corearon: “Si, se puede”. «Si alguien puede cambiar eso, es este equipo», dijo Walsh.

«Está sólo a mitad de camino», dijo Cuthbert. «El Barça vendrá a por nosotros».

(Foto superior: Adria Puig/Anadolu vía Getty Images)