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Cómo Aston Villa y Unai Emery rompieron los ‘Seis Grandes’ para hacerse con un lugar en la Liga de Campeones


Quinientos sesenta y nueve días antes, el Aston Villa ocupaba el puesto 15 en la Premier League y tres puntos por encima de la zona de descenso.

Quinientos sesenta y nueve días antes, Unai Emery fue nombrado entrenador del Aston Villa. La ambición no era asegurar su supervivencia (su disponibilidad como entrenador significaba que esto era casi una garantía) sino remodelar el desempeño en el campo y la cultura del equipo.

En menos de 15 meses la Villa se ha transformado. El miedo al campeonato da paso al fútbol instantáneo de la Liga de Campeones. Si juzgar a un entrenador es medir cuánto jugo puede sacarle a su plantilla, entonces Emery ha extraído hasta la última gota.

Es la primera vez en 41 años que Villa se clasifica para la competición continental y jugó por última vez en la Copa de Europa, como se la conocía, en 1983. Emery, el personal presentado y los jugadores que se han adentrado tan profundamente en nuevas estrategias se han ganado sus recompensas.

Aunque Emery insistió en que sólo vería un partido el martes (un video del empate 3-3 contra el Liverpool), se permitió vislumbrar la pantalla grande minutos antes de que se sellara la Liga de Campeones.

Él y los jugadores estuvieron en Villa Park asistiendo a la entrega de premios de pretemporada del club. Los teléfonos zumbaron sobre las mesas toda la noche y el juego se transmitió en streaming, en diferentes pantallas y diferentes dispositivos, grandes y pequeños.

La victoria del Manchester City por 2-0 contra el Tottenham Hotspur significó que Villa no pudo ser atrapado. Cuando amaneció la confirmación y, desde la perspectiva de los propietarios, la reivindicación, los jugadores tomaron sus teléfonos para grabar la celebración. El Príncipe Guillermo, Príncipe de Gales, ofreció inmediatamente sus felicitaciones. Emiliano Martínez se había quitado la chaqueta y la camisa blanca empapada en champán, después de rociar a todos los que estaban cerca.

Emery, por su parte, se sentó junto a Monchi, presidente de operaciones futbolísticas, y Damián Vidagany, directivo y amigo íntimo, junto al techo con alegría. Allí, sobre esa mesa, el triángulo de poder había logrado lo que había esperado 569 días antes.

El logro de Villa es un refrescante recordatorio de que el monopolio de los llamados «seis grandes» puede ser una locura. Villa quiere comer en la mesa de arriba, desde el punto de vista futbolístico y político: se abstuvieron en la propuesta de límite de gasto de la Premier League el mes pasado y quieren reducir las restricciones sobre reglas de rentabilidad y sostenibilidad (PSR) – por lo que no se trata necesariamente de competir entre gigantes.

Aún así, es una demostración de lo que puede hacer un reinicio del fútbol cultural, cuando se hace correctamente. Se logra una transformación rápida tomando todas las decisiones de la manera correcta, acelerando el proceso a medida que el club avanza.

El entrenador Emery es un entrenador de élite y está entre los mejores del mundo. Sus allegados sitúan sólo a Pep Guardiola en un panteón superior. Ha establecido una mentalidad de élite con su deseo de mejorar a los jugadores individualmente, y eso es lo que separa a un buen entrenador de uno excelente.


Vidagany, izquierda, nunca está lejos del lado de Emery (David Rogers/Getty Images)

Seis jugadores que fueron titulares en el último partido fuera de casa de Steven Gerrard contra el Fulham se alinearon para el partido del lunes por la noche contra el Liverpool. Emery fue breve en su única ventana de verano al agregar lanzamientos destacados como Pau Torres, Youri Tielemans y Moussa Diaby. Pero la columna vertebral del equipo es esencialmente la misma.

La forma más rápida y sencilla de restablecer una cultura es contar con un entrenador de alto nivel. Los propietarios de la villa, Wes Edens y Nassef Sawiris, siguen reconociéndolo al darle a Emery todo lo que quiere. Las agotadoras horas pasadas en las salas de conferencias de los hoteles analizando imágenes del rival, a veces en tres sesiones separadas antes del inicio del domingo a las 14:00 horas, se ven recompensadas con el éxito en el campo. Emery es un adicto al trabajo. Los jugadores y el personal siguen su ejemplo, sabiendo que el trabajo duro genera éxito y, en última instancia, la Liga de Campeones.

La preparación exhaustiva ejemplifica el detalle que Villa se esfuerza por lograr, extrayendo todos los beneficios posibles. Tal disciplina requiere una creencia instintiva en la misión de Emery por parte de todos los involucrados en el primer equipo. Esto demuestra que un club promedio con ambiciones de jugar en las ligas superiores puede suceder, independientemente del tamaño de la brecha entre los «seis grandes» y el resto.


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Sin embargo, se necesitan hábitos constantes, una fe inquebrantable y un gran entrenador que haya fomentado una red de apoyo. Entre Monchi, Vidagany y una decena de empleados hispanohablantes, Emery tiene el entorno que saca lo mejor de él.

Por lo tanto, contrariamente a lo que se suele pensar, las asociaciones con un «trabajo más importante» no tienen sentido por ahora. Las huellas dactilares de Emery son detectables por todo el campo de entrenamiento. Edens y Sawiris están felices de darle a su entrenador en jefe ese tipo de control sin temor a un divorcio de facto porque creen que él estará en esto por mucho tiempo.

Quieren que Emery construya una dinastía comparable a la de Arsene Wenger en el Arsenal o Sir Alex Ferguson en el Manchester United. ¿Imaginación? Tal vez. Sin embargo, muestra una confianza absoluta y explica por qué se reunirán con Emery este verano para discutir un acuerdo más largo más allá de 2027.

Las expectativas han aumentado y el ambiente futbolístico de Villa es distinto al del resto del club, con un margen considerable de mejora. El negocio necesita ponerse al día, después de volar por el asiento de sus pantalones en el partido de Emery y el fuerte progreso de los jugadores. El próximo desafío es garantizar que Villa sea el mejor de su clase en todas las ligas.

El Villa de Emery ha aguantado la competición y ha irrumpido en la Champions. Debería servir como ejemplo para otros de que, con un entrenamiento de alto nivel, rutinas bien definidas y un liderazgo claro, desbloquear a los «seis grandes» de la Premier League está al alcance de la mano.

(Foto superior: Shaun Botterill/Getty Images)




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