• Sáb. Jul 13th, 2024

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Chelsea y Brighton están interesados, pero ¿Kieran McKenna debería quedarse en Ipswich o irse?

Chelsea y Brighton están interesados, pero ¿Kieran McKenna debería quedarse en Ipswich o irse?


Kieran McKenna se enfrenta a una decisión nada envidiable: ¿quedarse o irse?

Después de haber guiado al Ipswich Town a ascensos consecutivos, tiene la oportunidad de llevar a su equipo a la Premier League como próxima prueba en su joven carrera como entrenador. Pero los pretendientes han llegado, con McKenna en la lista corta del Chelsea y el ex asistente del Manchester United como un serio contendiente para Brighton.

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La temporada pasada, Vincent Kompany decidió quedarse cuando sus acciones estaban altas después de ascender al Burnley del Campeonato con estilo. La vida en la máxima categoría ha sido decididamente más dura, ya que esta temporada han descendido al puesto 19 con sólo 24 puntos. Justo cuando parecía que la brillante reputación del ex capitán del Manchester City podría verse afectada por tal caída en su fortuna, esta semana se le vinculó con un trabajo en el Bayern Munich.

El técnico del Leicester City, Enzo Maresca, se encuentra en una situación similar. Tras ser segundo entrenador de Pep Guardiola en el City, también es candidato en el Chelsea tras la marcha de Mauricio Pochettino. Después de llevar al Leicester al título de liga este año, el estilo de fútbol de Italia lo ha convertido en una opción popular entre los clubes que buscan un nuevo entrenador a pesar de que su equipo dejó escapar una ventaja de 10 puntos en la carrera por el ascenso desde enero.

McKenna, sin embargo, es el manager más intrigante de todos. Refinado, tranquilo, un maestro táctico, a pesar de las opiniones de los fanáticos del Manchester United sobre él mientras formaba parte de los respectivos cuerpos técnicos de José Mourinho y Ole Gunnar Solskjaer en Old Trafford. El técnico de 38 años puede convertirse en un entrenador de élite. Fue reconocido en los premios de la League Managers Association el martes por la noche cuando ganó el premio al Entrenador del Año, superando tanto a Guardiola como a Mikel Arteta del Arsenal.


McKenna transformó Ipswich (Stephen Pond/Getty Images)

Su trabajo en Ipswich fue transformador. Bajo la nueva propiedad de Gamechanger20 a partir de 2021, Ipswich se ha convertido en un club más organizado fuera del campo. Eso no quita nada a sus éxitos con un equipo bien entrenado. Después de un período de estancamiento con sucesivos finales en la mitad de la tabla en League One, McKenna llegó y transformó a Ipswich en un equipo más fuerte que la suma de sus partes, con la capacidad de destrozar a cualquier equipo que se le pusiera delante con su rápido estilo de ataque. .

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Probablemente también recibirá apoyo en la ventana de transferencia. El Ipswich ha demostrado que está dispuesto a gastar dinero en los jugadores adecuados para conseguir sus objetivos. Lo hicieron en la Liga Uno, cuando sus cuentas publicadas muestran que eran los que más gastaban en salarios de la liga (que ascienden a £91 de £100 de sus ingresos). El verano pasado reclutaron a George Hirst del Leicester City y a Jack Taylor del Peterborough United, mientras que en enero incorporaron a Ali Al-Hamadi de Wimbledon. Serán necesarios más fichajes si quieren competir en la Premier League. Los problemas del trío ascendido la temporada pasada formado por Burnley, Sheffield United y Luton Town demostraron cuán grande es la brecha hoy.

Kompany es una comparación interesante. Después de promocionar al Burnley con un equipo talentoso, atrajo el interés de siete clubes, incluidos Chelsea y Tottenham Hotspur, el verano pasado, pero asumió el desafío de mantenerlos en la Premier League esta temporada. Parecía una decisión equivocada, aunque el reciente interés del Bayern por él demuestra que hay crédito en el banco para los entrenadores jóvenes que siguen un plan.

Pero el Ipswich de McKenna no es el Burnley de Kompany. La tarea de sacar a un equipo languideciente de la tercera división y llevarlo a la primera es mucho más complicada que hacer que un equipo recientemente descendido vuelva a la Premier League. McKenna tiene tanto crédito en el banco que puede permitirse el lujo de quedarse en Ipswich y tener una temporada difícil. Aún podrán elegir entre los puestos de trabajo que se les ofrecen en seis, nueve o 12 meses. De todos modos, pocas personas esperarán que Ipswich se mantenga activo la próxima temporada. Aun así, si bien los esfuerzos de Kompany en Burnley pueden recordarse con cariño, McKenna ha entrado en el folclore por lo que logró en Suffolk.

Por ejemplo, la tienda del club en Portman Road vendía camisetas hawaianas con su cara en las últimas semanas de la temporada. Los aficionados hablaban de si el norirlandés se ganaría el derecho a sentarse en la mesa de los grandes entrenadores del club, Sir Bobby Robson, Sir Alf Ramsey y George Burley, si conseguía otro ascenso, y así fue. Estar en un lugar donde un directivo ya es tan querido debe resultar atractivo. El Ipswich es capaz de hacer mucho más que intentar mantenerse despierto si lo hace bien.


Kompany descendió con el Burnley esta temporada, pero sigue siendo de interés para los grandes clubes (Julian Finney/Getty Images)

El problema, si eres seguidor del Ipswich, es lo que ofrece un club como el Brighton a la hora de buscar un sustituto para el saliente Roberto De Zerbi. Entre los clubes que se dice que están en carrera, son los que tienen más que ofrecer. Los puestos de trabajo de los «Seis Grandes» siempre apelarán al prestigio o al dinero. Pero un club con una buena estructura fuera del terreno de juego, una sólida reputación y la capacidad de representar un paso sensato en una carrera aún incipiente… todo suena familiar a los aficionados de Portman Road.

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Dejar Ipswich por el caos del Chelsea tiene menos sentido, si eso influye en el pensamiento del entrenador a la hora de decidir esto. Ipswich estará preparado para la eventualidad de la partida de McKenna; hace tiempo que saben que tienen un activo valioso. Crystal Palace mostró un gran interés al inicio de la temporada antes de nombrar a Oliver Glasner y ahora la lista es más larga.

McKenna debería quedarse en Ipswich o aceptar un trabajo en un club fuera de las partes interesadas de los Seis Grandes. Es un entrenador joven que merece un entorno en el que prosperar en esta etapa de su carrera; ya sea que se quede o cambie, espere que los grandes se alineen para él nuevamente en el futuro.

(Foto superior: Chris Radburn/PA Images vía Getty Images)