• Mar. May 21st, 2024

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The Athletic


Los calcetines hasta los muslos y la tez bronceada presentan una imagen de niño bonito. La frase «No me gusta ver fútbol» sugiere un futbolista con una inversión emocional superficial.

Es una fachada engañosa. Ben White es el agente secreto de las artes oscuras del Arsenal (al menos hasta hace poco).

Utiliza estas ideas preconcebidas y estereotipos como un manto para disfrazarse de la personalidad traviesa que se esconde debajo: el comerciante de cajas sorpresa de la vieja escuela, también conocido en la era moderna como el maestro de la casa de mierda.

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De todos los jugadores que se embarcan en este arco de villanos, es curioso que el que apareció en los titulares por no disfrutar viendo el fútbol sea el que usa trucos del oficio para meterse en la cabeza de sus oponentes.

Su genial estilo de entrevista yuxtapuesto con su destreza en el póquer lo convierten en un contenido perfecto para crear memes, y las redes sociales han estado llenas de ello durante las últimas semanas.

White estuvo sobresaliente en la segunda mitad de la temporada con su carrera ilimitada. Desafortunadamente para los porteros rivales, para lo único que tiene aún más resistencia es para hacerles la vida un infierno.

Esta es la amenaza fantasma del Arsenal, el molesto jefe, el caballo de Troya de Nicolas Jover, Double O Four.

Llámalo como quieras, es un reloj divertido.


El portero del Tottenham Hotspur, Guglielmo Vicario, sintió una presencia detrás de él mientras se preparaba para el primer córner del Arsenal en el derbi del norte de Londres del domingo.

Vicario se giró y vio el intrigante rostro del lateral derecho del Arsenal, White. Un segundo después de que pensó que no había moros en la costa, una mano derecha se extendió desde atrás y estaba tirando del velcro de su guante derecho.

El italiano levantó los brazos en señal de protesta. Blanco sonrió. Cinco segundos después el balón estaba en la red de los Spurs.

Los Spurs no tenían a nadie para marcar a White y usó esto para escabullirse de Vicario antes de retroceder hacia el portero, inmovilizándolo en el centro de su red.

Vicario tuvo que arrastrar físicamente a White a un lado para poder llegar a su primer palo, pero eso significó que no estaba listo cuando Pierre-Emile Hojbjerg cabeceó el balón hacia su portería.

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Esta era una técnica de distracción blanca antigua. Hizo exactamente lo mismo en el minuto 38 con el gol de Kai Havertz: la palabra al oído, el tirón del guante, el movimiento hacia adelante y la retirada.

Esta vez empujó al portero completamente detrás de su línea pero, como de costumbre, fue lo suficientemente inteligente como para regresar inmediatamente después, por lo que no interfirió mientras el alemán se dirigía a casa.

«Es una estrategia», dijo el técnico del Tottenham, Ange Postocoglou. “Puedes etiquetarlo, pero es una estrategia. No me importan mucho estas cosas, nunca me han importado. No estoy haciendo juicios, pero simplemente no me importa. Si la gente piensa que les va a dar una ventaja o lo que sea, simplemente no me preocupo por esas cosas. Sólo trato de concentrarme en formar equipos que ganen cosas.

“Si no va a ser eso (quitarse los guantes), entonces será otra cosa. ¿A quién le importa? Sé que es un teatro fantástico. Ya sea que esté tratando de desatar su guante, hacerle cosquillas en la axila o lo que sea, no me importa. Intento convencer a mis jugadores de que no se preocupen por estas cosas. No es importante. Y si usted quiere ir por ese camino, ¿qué debe hacer él (Vicario)? ¿Darse la vuelta y darle un puñetazo y noquearlo, o decirle: «Por favor, no me toques»? ¿Qué él ha hecho?

“En serio, no estamos en el recinto escolar. Ese nunca fue mi enfoque. Para ser honesto, si viera a uno de mis jugadores hacer eso, diría: «Amigo, ¿en serio?». Coge la pelota y juega al fútbol». Eso no significa que no sea una estrategia que no se pueda utilizar, pero simplemente no me importa.

White hizo un truco similar contra Jason Steele de Brighton & Hove Albion esta temporada, cuando esperó a que el árbitro apartara la mirada y luego le dio un golpecito en el hombro para meterse en su cabeza.

Cualquiera que haya jugado al fútbol estará familiarizado con las remates que pueden ocurrir durante un partido, particularmente en situaciones de balón parado. Un pellizco en el brazo por aquí, un pisotón en el pie por allá, tal vez incluso un agarre en el inframundo si es una tarde particularmente helada.

Contra el Chelsea el mes pasado, White optó por el movimiento sutil de agarrar a su marcador Marc Cucurella por las axilas y arrojarlo al suelo como si hubiera marcado un ippon.

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White lo miró fijamente con una expresión de perplejidad que decía: «¿Qué estás haciendo allí?» antes de mirar inocentemente al árbitro.

White equilibra las travesuras infantiles con la mente clara para saber dónde está y cómo está impactando el área de penalti de manera positiva para su equipo.

Cuando el Arsenal aprovechó una oportunidad de tiro desde la misma esquina corta, se movió para ponerse en juego y luego corrió desviado para evitar el disparo de Declan Rice. Cuando rebotó hacia él, logró mantener la compostura y enviar el balón a casa.

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Uno se pregunta cuándo, mientras el entrenador de jugadas a balón parado Jover estaba ideando su gran libro de jugadas, se topó con la propensión de White a molestar, pero el defensor se deleita con la tarea de interrumpir la lectura del portero sobre el vuelo del balón.

“Los hay de todo tipo. De pie, codos. Está bien. Sólo tengo que esforzarme y ver qué pasa”, dijo White en una entrevista este año.

Aston Villa ha tratado de contrarrestar esto dándole a John McGinn, cuyo estilo jorobado le hace casi imposible moverse, la responsabilidad de escoltarlo lejos del portero Emiliano Martínez como el portero de un club nocturno a las 3 de la madrugada.

Brentford tuvo una idea similar en marzo cuando a Vitaly Janelt se le asignó la tarea de ser el portero blanco. El portero Mark Flekken incluso usó a su defensor como cojín para empujarlo, pero White simplemente plantó sus pies, convirtiéndose en un peso muerto, y se inclinó hacia atrás hasta que el defensor lo derribó.

Hay ocasiones en las que su movimiento es bullicioso hasta el punto de parecer ridículo. Si un defensor intenta maltratarlo, generalmente lo provoca sólo con la amenaza de un adolescente que intimida a su hermano mucho menor, quien sabe que no puede defenderse.

Contra el Burnley, su batalla con Zeki Amdouni resultó en que ambos jugadores literalmente corrieran en círculos alrededor de James Trafford en un momento, mientras que en otra ocasión chocó con el poste mientras intentaba deshacerse de su marcador.

Porto probablemente hizo el mejor trabajo protegiendo a su portero empleando tácticas igualmente destructivas y suplicando incesantemente al árbitro antes de que lanzara el balón.

Puso el foco en White y, mientras intentaba rodear a Diogo Costa en su línea, el mediocampista argentino Alan Varela mantuvo una mano detrás de la espalda de White para asegurarse de que estuviera siempre en el medio.

Hay algunos partidos en los que no se coloca inmediatamente al lado del portero en las jugadas a balón parado. Contra el West Ham, pasó el segundo palo, pero tan pronto como llegó el balón se coló detrás de Alphonse Areola y cronometró la ligera colisión para que coincidiera con el movimiento del portero hacia atrás.

El francés pierde el equilibrio mientras se retuerce, dándole a William Saliba el cabezazo más fácil.

Es posible que hubieran estado dirigidos a White si él no hubiera perfeccionado la capacidad de realizar estos «golpes» de manera inofensiva. Después de terminar su trabajo, se aleja casualmente de la escena del crimen, como si la mera sugerencia de que algo adverso haya sucedido pudiera sorprenderlo.

White es claramente alguien en quien los equipos contrarios están pensando, pero algunos porteros parecen estar demasiado conscientes de él a veces.

El Arsenal anotó los dos primeros goles del partido contra Crystal Palace en enero a través de córners, y Dean Henderson apenas intentó liberarse de White mientras levantaba un brazo esperanzado.

White simplemente se mantuvo firme y no hizo ningún intento activo de obstaculizarlo.

Las cargas no se limitan a las esquinas. Estuvo el petulante viaje del entonces extremo del Bournemouth, Jaidon Anthony, la temporada pasada cuando se alejó con el balón en la mano de un tiro libre del Arsenal, una situación que White desactivó riéndose histéricamente mientras el árbitro se acercaba.

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Quizás sus movimientos exagerados hagan que los árbitros ya estén tan preocupados por sus empujones que desvíen la atención de maniobras de bloqueo en otros lugares que ayudan a sus compañeros a atacar el balón.

Ahora que la tapadera de White ha sido descubierta, es posible que tenga que adaptar sus tácticas: los árbitros entrarán en los partidos del Arsenal buscando cualquier infracción del portero.

Esto podría significar que ahora es más probable que sea penalizado y que es más probable que los porteros señalen cualquier contacto.

Actualmente, sin embargo, White está ayudando a que el Arsenal sea, con diferencia, el equipo más potente (16 goles) desde córners en la Premier League esta temporada.

(Foto superior: Zac Goodwin/PA Images vía Getty Images)