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Bajo la lupa: James está listo para ayudar a los Dragones a volar a la Copa del Mundo

Bajo la lupa: James está listo para ayudar a los Dragones a volar a la Copa del Mundo


El dúo de estrellas Gareth Bale y Aaron Ramsey suelen aparecer en los titulares en Gales, pero el aviador de Leeds, Daniel James, demuestra que es igual de importante para el jefe de los Dragones, Rob Page.

El jugador de 24 años ha sido titular en los ocho partidos de clasificación para la Copa Mundial de su país, así como en todos los partidos de la Eurocopa 2020 el verano pasado.

Mientras juega otro papel clave en el partido decisivo de la semifinal de la Copa del Mundo contra Austria esta noche, estamos mirando al veloz extremo.

La mudanza de verano de James del Manchester United a Leeds en busca de un fútbol regular parece beneficiar a Gales tanto como al propio jugador.

Habiéndose convertido en una especie de pieza de repuesto en el United, James es sin duda un jugador valioso en Elland Road, incluso si las cosas no han sido fáciles esta temporada.

Luego de un doblete en el empate 3-3 contra Aston Villa en febrero, el exentrenador Marcelo Bielsa dijo: “Sinceramente aprecio la contribución de Dan a nuestro juego.

«Lo que anotó es mucho mejor, pero incluso cuando no anota, hace su parte para mantener profundo nuestro juego de ataque».

Y habiendo jugado cada minuto de los primeros cuatro partidos del nuevo entrenador en jefe Jesse Marsh, parece que el estadounidense es igual de fanático, y eso solo podría beneficiar a Gales.

Tan a menudo una pareja que ha llevado a su país a las mayores alturas en el pasado, Bale y Ramsey ahora pueden compartir la carga a nivel internacional.

Aunque el dúo experimentado siempre ha sido la primera selección de los Dragons, han tenido problemas a nivel de club esta temporada, comenzando solo ocho juegos entre ellos.

Eso significa que el jefe Page necesita todos los regulares del club que pueda conseguir, y en James, quien ha estado en el once inicial en 26 de los 30 partidos de la Premier League de Leeds, tiene exactamente eso.

Jugadores como Harry Wilson y Neko Williams también están haciendo tiempo en Fulham, Bale sabe lo importante que es eso a medida que se acercan a la olla a presión de los playoffs.

La estrella del Real Madrid le dijo a Sky Sports: «La experiencia ayudará. Tener experiencia en grandes juegos, lidiar con los nervios, lidiar con la presión siempre es bueno cuando puedes volver a los bancos de memoria y apoyarte un poco en ellos».

“Creo que esto es lo que todos tenemos en este momento y podemos usarlo para nuestro beneficio. Tener jugadores más experimentados en el equipo también puede ayudar a los más jóvenes”.

Los repetidos problemas de lesiones de Patrick Bamford significan que James ha sido utilizado como delantero del Leeds en varias ocasiones esta temporada y ese podría ser un papel de comerciante de velocidad para su país.

El delantero regular Kieffer Moore no está en el equipo con una pierna rota, lo que significa que una opción improvisada, probablemente James, encabezará la línea en el Cardiff City Stadium esta noche.

Y el exjugador del Swansea está listo para continuar con su nuevo rol si se lo piden, anotando dos veces y ya anotando dos más en la clasificación.

De su nueva posición, dijo: «Pensé que no jugaría tanto allí. Debido a las lesiones, tuve que hacerlo. Me gustó.»

“Cuando juego de lado, me ayuda a saber en qué posiciones quiero estar como nueve, cuándo soltar el balón, a qué hora el delantero quiere recibir el balón, si tirar hacia adelante o hacia atrás.

“Fue un gran período de aprendizaje y fue bueno. Definitivamente me ayudará con Gales.

«Es una pena que Kieffer esté fuera, pero tenemos muchos jugadores que pueden sustituir y mostrar buenos resultados».

Un buen cabezazo a centro de Bale en la victoria decisiva sobre la República Checa en la fase de clasificación tenía todas las cualidades de un delantero centro de primer nivel.

Y con cinco goles y cinco asistencias en su carrera internacional, ha demostrado que sabe encontrar la red para su país.

A los aficionados galeses no les han faltado grandes eventos en los últimos años.

Y con una victoria que los colocó a solo 90 minutos de su primera Copa del Mundo desde 1958, el partido contra Austria fue otro punto culminante.

Habrá 30,000 fanáticos con entradas agotadas detrás de ellos en la capital de Gales y James sabe, como lo ha hecho muchas veces antes, que el apoyo en casa puede brindarles a los jugadores una ventaja adicional.

El internacional, que ha disputado 30 partidos, dijo: “Todo el país nos va a apoyar, como en la Eurocopa. Será un partido difícil y tenemos que prepararnos adecuadamente».

“Estoy muy feliz por Austria. Una vez vendidas las entradas, se agotó todo. Esto es muy importante para el país, para nosotros, y después de la Euro solo queremos participar en otra competición como esta.

«Para nosotros llegar a la Copa del Mundo sería un gran logro para todo el país, y tenemos plena confianza en nosotros mismos».

Con los héroes del torneo anterior Bale, Ramsey y Joe Allen en sus 30, Qatar 2022 podría ser la última oportunidad para que la generación dorada de Gales se clasifique para la Copa del Mundo.

Los jugadores experimentados serán elogiados con razón si logran este objetivo, pero saben que le deben mucho a James y otros Dragones jóvenes.