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Andriy Lunin del Real Madrid: el tímido portero que aprovechó su momento y sorprendió a todos


Hace un año, los responsables del Real Madrid exploraron la posibilidad de la salida de Andriy Lunin mientras buscaban refuerzos en la portería.

El club se planteó fichar a David Soria procedente del Getafe en junio, aunque no quiso invertir en ese puesto de forma permanente. Cuando Thibaut Courtois se lesionó el ligamento anterior cruzado en agosto, no dudaron en fichar a Kepa Arrizabalaga cedido sin opción de compra al Chelsea.

Pero Arrizabalaga no logró impresionar después de regresar de una lesión en noviembre, mientras que Lunin ha sido uno de los héroes de la temporada. El jugador de 25 años tuvo una magnífica actuación en el partido de vuelta de los cuartos de final de la Liga de Campeones del Madrid contra el Manchester City, manteniendo a raya al equipo de Pep Guardiola en el tiempo reglamentario antes de salvar dos penales en el partido de vuelta.

Nadie lo hubiera esperado cuando Lunin comenzó la campaña detrás de Arrizabalaga, sabiendo que podría convertirse en la tercera opción cuando regresara Courtois. Obtuvo tres préstamos distintos tras llegar al Madrid en 2018, pero ahora está cerca de cerrar un nuevo acuerdo hasta 2028, según informó Atlético El miércoles.

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Lunin cerca de acordar un nuevo contrato con el Real Madrid hasta 2028

El ucraniano apenas sonrió en sus entrevistas posteriores al partido contra el City, insinuando su personalidad férrea.

Entonces, ¿quién es Lunin? ¿Y qué le depara el futuro después de haber sustituido tan brillantemente a Courtois?


Nacido de padre banquero y madre funcionaria, Lunin creció en Krasnohrad, una ciudad de unos 20.000 habitantes en el este de Ucrania.

Empezó a jugar al fútbol sala y destacó como delantero. Su primera camiseta fue con el ícono del Real Madrid, Cristiano Ronaldo, y solo tenía ocho años cuando comenzó a jugar como portero de siete hombres en Kharkiv, la segunda ciudad más grande de Ucrania en el noreste del país. Iker Casillas era su nuevo ídolo.

Lunin tuvo pruebas con tres equipos diferentes: los equipos ucranianos Shakhtar Donetsk y Metalist Kharkiv, además de una escuela de fútbol en Kharkiv. Eligió Metalist como su destino, viviendo y estudiando en su academia desde el nivel sub-12 hasta el sub-18.


Lunin fue el héroe del Madrid contra el City (Chris Brunskill/Fantasista/Getty Images)

De allí, Lunin se mudó a Dnipro en 2016 y a Zorya Luhansk un año después. Luego, en 2018, se enteró de que el Madrid quería ficharle un día después del entrenamiento. Sus allegados, que, como todos los citados en este artículo, pidieron permanecer en el anonimato para proteger sus relaciones, dicen que sintió una mezcla de felicidad y vértigo. Sabía la magnitud del desafío que se avecinaba.

Recibió interés de otros equipos pero le dijo a su club que sólo quería ir al Madrid. El acuerdo se cerró rápidamente, por alrededor de 8,5 millones de euros (9,1 millones de dólares; 7,3 millones de libras esterlinas al tipo de cambio actual) más alrededor de 4 millones de euros en variables, y Lunin firmó un contrato hasta 2024.

La llegada de Lunin, como la de muchos otros jóvenes a Madrid, llevó el sello del jefe de espías Juni Calafat y su equipo. Calafat, de nacionalidad brasileño-española, ha ayudado al Madrid a fichar a talentos sudamericanos como Vinicius Junior, Rodrygo y Federico Valverde en los últimos años. También ha sido uno de los principales partidarios de Lunin. Siempre ha tenido confianza en el potencial del ucraniano y creía que merecía una oportunidad como número uno tras la lesión de Courtois en agosto.

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Lunin tuvo la oportunidad de reunirse con el presidente del Madrid, Florentino Pérez, durante su primera visita a la capital española en 2018. Las personas cercanas al portero dicen que quedó impresionado con Pérez, quien lo hizo sentir como un hijo.

Estas fuentes describen a Lunin como una persona tranquila que rara vez sonríe. Pero en la sede de Valdebebas en Madrid siempre le han calificado de humilde, educado, trabajador y metódico -a veces incluso demasiado-.

Un ejemplo temprano de eso fue cuando decidió hablar en español en su presentación en Madrid en julio de 2018, a pesar de no conocer el idioma. Estuvo horas ensayando de memoria un discurso, agradeciendo al Madrid que «me haya dado la oportunidad de cumplir un sueño» y diciendo que fichaba por «el mejor club del mundo».

Pero su camino hacia el once titular no estaba claro. Cuando Lunin se unió, Keylor Navas era el portero titular de Zinedine Zidane después de ayudar al Real Madrid a ganar tres títulos consecutivos de la Liga de Campeones. Courtois también llegó procedente del Chelsea en verano, tras ser nombrado mejor portero del Mundial de 2018 con Bélgica.

El Madrid envió a Lunin cedido al Leganés, club de las afueras de la ciudad que entonces militaba en La Liga. Allí fue la segunda opción y regresó al Bernabéu en el verano de 2019 esperando que Navas se fuera. Pero el costarricense permaneció hasta septiembre, cuando fichó por el Paris Saint-Germain y Alphonse Areola se marchó cedido como suplente de Courtois. Para entonces, Lunin ya se había unido a otro equipo de La Liga, el Real Valladolid.

Aquella época tampoco le fue bien: fue suplente de Jordi Masip y la cesión se truncó en enero tras apenas dos partidos en Copa. Una etapa en el Real Oviedo de segunda división en la segunda mitad de esa temporada resultó más productiva, ayudando al equipo a alcanzar el puesto 15 con seis porterías a cero.

Aun así, Lunin tiene buenos recuerdos del Estadio José Zorrilla de Valladolid: fue donde le propuso matrimonio a su entonces novia Anastasia en 2019. La pareja se casó en marzo de 2021. Algunos quedaron impresionados por la ceremonia relativamente discreta.

Anastasia ha sido noticia en numerosas ocasiones en España. En varias ocasiones ha publicado posts en redes sociales o concedido entrevistas para advertir de que Lunin buscaría otro destino si seguía en el banquillo del Madrid. En febrero, dijo en un programa de YouTube que sería «difícil para Courtois recuperarse de una lesión y llegar a la cima» si su marido seguía jugando.

Lunin siempre ha tenido paciencia e insistió en quedarse en el Madrid, incluso cuando no confiaba en él en la portería. Su contrato se amplió ese verano para una segunda temporada hasta 2025, pero esto no se anunció oficialmente y no salió a la luz hasta 2024. Mientras tanto, también pasó a formar parte de la agencia Gestifute de Jorge Mendes. Su padre había sido su agente.

Lunin cree que estas tres cedidas le mejoraron y le hicieron más fuerte mentalmente, lo que fue la clave de su regreso al Madrid. También contó con el apoyo del entrenador de Ucrania y delantero legendario Andriy Shevchenko en ese momento, quien lo convocó para 29 partidos entre 2017 y 2020, lo que le permitió ser internacional en seis ocasiones.

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En julio de 2020, el Madrid Lunin afirmó que formaría parte de la plantilla para la próxima temporada como suplente, ya que no querían volver a prestar a Areola ni fichar a otro portero. Pero perdió el favor de Ucrania porque el sucesor de Shevchenko, Oleksandr Petrakov, no lo seleccionó para 2021-2022.

Lunin ha mostrado activamente en público y en privado apoyo a su tierra natal desde la invasión rusa en febrero de 2022. Se ha mantenido informado de la situación, ha donado dinero al esfuerzo bélico y ha participado en operaciones para recolectar y enviar alimentos y suministros allí.

Madrid también le ha ayudado en el conflicto, brindándole apoyo moral y logístico para ayudar a sus familiares que aún se encuentran en Ucrania. El primer día de la guerra, Pérez fue a recibirle personalmente al campo de entrenamiento del club en Valdebebas para hablar con él.


Lunin ayudó a Ucrania a clasificarse para el Campeonato Europeo este verano (Mateusz Slodkowski/Getty Images)

Lunin ayudó a Ucrania a clasificarse para la Eurocopa este verano y fue titular en la semifinal y la final del play-off contra Bosnia y Herzegovina e Islandia en marzo, su décimo y undécimo partido internacional con la selección nacional.

«La única dificultad es la guerra en mi país», dijo después de la victoria del Madrid en la tanda de penaltis sobre el City. «No es fácil ir a entrenar todos los días cuando llega la peor noticia. Está mi familia, mis amigos, toda mi gente, mi ciudad, mi escuela. Intento ayudar».

Apenas se ha equivocado esta temporada, jugando 29 veces, más que el total combinado de sus tres campañas completas en el Madrid esta temporada. Pero al principio se sintió frustrado por la ruptura de Carlo Ancelotti entre él y Arrizabalaga. Sintió que había una falta de comunicación por parte del cuerpo técnico y él y el español a menudo se enteraban de quién había seleccionado Ancelotti a través de lo que le contaba a la prensa.

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Los errores de Arrizabalaga en los partidos que inició permitieron a Lunin tomar ventaja y convertirse en la primera opción indiscutible del Madrid desde mediados de enero. Ha encajado 27 goles en 29 partidos y ha mantenido su portería a cero en 12 ocasiones. El club inició en marzo conversaciones con su agente sobre su renovación.

Ancelotti todavía cree que Lunin tiene mucho margen de mejora, especialmente en términos de presencia aérea y juego de pies. Pero tanto él como su personal aprecian el profesionalismo, la resistencia y el crecimiento del portero, lo que, según sugieren, aliviará la presión de vivir a la sombra de Courtois. En el vestuario es el más cercano a jugadores jóvenes como Brahim Díaz, Valverde y el fichaje de verano Fran Gracia.

A pesar de su mejoría, todos en Valdebebas esperan que Courtois regrese como portero titular del Madrid una vez se haya recuperado por completo. El belga estuvo en el banquillo durante el partido de ida de la semifinal de la Liga de Campeones del martes contra el Bayern de Múnich tras sufrir otra lesión meníngea durante su recuperación. Podría jugar en el partido potencialmente decisivo de La Liga del Madrid contra el Cádiz el sábado, aunque hoy o mañana se hará una selección final.

Pero por ahora, Lunin es el hombre del momento, para sorpresa de casi todos.

(Foto superior: María de Gracias Jiménez/Eurasia Sport Images/Getty Images)




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