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Acuerdo interno de la camiseta del Manchester United: 75 millones de dólares al año, sin cláusula de la Liga de Campeones

The Athletic


Para el verano de 2023, el Manchester United había soportado una década de conflictos.

Sin un título de la Premier League desde el retiro de Sir Alex Ferguson en 2013, el United había alcanzado los cuartos de final de la Liga de Campeones solo dos veces en esos 10 años y era el quinto entrenador permanente bajo Erik ten Hag. El club parecía estar en venta y tanto su histórico estadio de Old Trafford como las instalaciones de entrenamiento de Carrington necesitaban una modernización vital.

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En este contexto, el United se ha aventurado en el mercado de un nuevo patrocinador en la parte delantera de la camiseta.

La búsqueda llevó a Victoria Timpson, directora ejecutiva de alianzas y asociaciones de United, a San Diego, California, donde preguntó a Don McGuire, director de marketing (CMO) de Qualcomm, una empresa de tecnología estadounidense y ex socio de United, si podía dar un paso al frente. en el plato. Después de meses de negociaciones, se llegó a un acuerdo: un contrato de tres años por valor de 225 millones de dólares.

La nueva camiseta local del United, presentada hoy, presenta a Snapdragon, filial de Qualcomm, como patrocinador principal en una camiseta que será usada en los partidos tanto por los equipos masculinos como femeninos del club. Snapdragon, en caso de que se lo pregunte, fabrica chips o procesadores que se encuentran en aproximadamente tres mil millones de dispositivos en todo el mundo, incluidos teléfonos inteligentes, PC, realidad virtual, juegos y automóviles.

En una entrevista con AtléticoEl director de marketing McGuire revela:

  • Snapdragon tiene la opción de extender el acuerdo inicial de tres años por otros dos años.
  • El patrocinio anual de 75 millones de dólares no depende de que el United se clasifique para la Liga de Campeones, y el United no será penalizado si pasa temporadas consecutivas fuera de la competición de clubes de élite de Europa.
  • Snapdragon tendrá la opción de incluir el nombre de una organización benéfica en el frente de las camisetas del United durante un partido por temporada para promover buenas causas.
  • El CMO de Snapdragon dijo que tendría «mucho sentido» y sería «positivo» para la Premier League llevar partidos únicos de la temporada regular que involucren al United fuera de Inglaterra a mercados clave como Estados Unidos.
  • A Snapdragon le gustaría recibir al equipo femenino del United en una gira por los Estados Unidos, incluido un posible partido de exhibición contra el equipo de la NWSL San Diego Wave, que juega en el estadio Snapdragon de California.

Hablando desde su oficina en San Diego, McGuire explica cómo y por qué Snapdragon creía que el United, a pesar de todas sus deficiencias últimamente, seguía siendo un club extremadamente atractivo para patrocinar. La compañía, que también patrocina el equipo de carreras Mercedes de Fórmula 1, ha contado con el apoyo de la agencia CAA Sports para ayudar a analizar ligas y equipos en múltiples deportes, y también ha analizado de cerca el cricket.

«El fútbol es obviamente el deporte más importante del mundo», dice McGuire. “Eso proporciona un gran alcance y el fútbol premium es la Premier League.

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United y Arsenal establecieron un nuevo récord de asistencia en el MetLife Stadium de Nueva Jersey en julio pasado (Rich Schultz/Getty Images)

«Podríamos haber llegado a un acuerdo con la Premier League de forma centralizada. Podríamos haber llegado a un acuerdo sólo con la F1 en lugar de hacerlo a nivel de equipo. Pero filosóficamente, los equipos son donde hay pasión. La gente ama a los equipos, ama a los pilotos, ama A los jugadores no necesariamente les importa la liga. La liga sólo existe para establecer las reglas y dar espectáculo. Así que elegimos al Manchester United por varias razones. Una es el alcance: el United tiene 1.100 millones de fanáticos en todas partes. el mundo.»

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El United ha utilizado este número durante mucho tiempo, incluso cuando el club se acercó a inversores como la compañía petroquímica INEOS y el qatarí Sheikh Jassim durante una revisión estratégica que culminó con la adquisición por parte del jefe de INEOS, Sir Jim Ratcliffe, del 25% del club y garantizando el control de su fútbol y negocio. operaciones. ¿McGuire realmente cree que el United tiene 1.100 millones de aficionados? Y si es así, ¿cómo se define un aficionado en este caso?

«Mire las ventas de camisetas en todo el mundo», dice. «Venden más que nadie. Mire la participación en las redes sociales. Lo desglosamos por país; 253 millones en China es su mayor base de seguidores, que para mí es un mercado realmente importante. base y luego Estados Unidos es tercero.

“Se trata del alcance global de la marca y de las franquicias en los mercados que me importan, porque Snapdragon es una marca global. Así que tengo que pensar en estas cosas fuera del Reino Unido, fuera de la competencia entre Manchester City y Manchester United. Es un gran drama, gran forraje y gran maleza. Pero parezco grande. Estoy buscando global. ¿Qué me dará el mejor rendimiento por mi inversión para obtener un retorno de la inversión? Así nos centramos en el Manchester United».

McGuire admite que el compromiso financiero para este acuerdo requirió la persuasión interna de Qualcomm.

«Estaba empujando una roca colina arriba, porque nunca antes habíamos hecho algo tan grande», dice. “El equivalente a la exposición televisiva de un socio de primera línea del Manchester United en un partido determinado podría ser igual a la de un anuncio de Super Bowl. Así que imagina más de 40 juegos al año. «Pueden darme cientos de millones de dólares para publicitar en todo el mundo, o podemos hacerlo por números mucho más baratos».

Este acuerdo será uno de los últimos alcanzados por Timpson, el último de una serie de ejecutivos de alto perfil de United que abandonaron Old Trafford tras la inversión de INEOS. Se marchará dentro de tres meses, tras las salidas del ex director ejecutivo del club Richard Arnold, el director ejecutivo interino Patrick Stewart, el director financiero Cliff Baty, la gerente de comunicaciones y marketing Ellie Norman y el director deportivo John Murtough.

Una de las funciones de Timpson para conseguir este acuerdo fue garantizar que la agitación en el club no tuviera un impacto comercial en el United. Su equipo logró evitar cualquier cláusula punitiva en caso de que el United no se clasificara para la Liga de Campeones. El acuerdo de uniforme del United con Adidas, por ejemplo, incluye una reducción si el club pasa temporadas consecutivas fuera de esa competición.

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«La integridad es realmente importante para nosotros», añade McGuire. «Hay diferentes maneras de ganar. Se puede ganar en el campo. Queremos estar con el ganador… Sabíamos que el United estaba tomando las medidas correctas para redirigir las operaciones de fútbol y trasladarlas a un lugar diferente. Y estábamos Confiamos en ello a largo plazo».

La semana pasada, Atlético ha revelado que el United está considerando vender los derechos del nombre de un Old Trafford remodelado o de un nuevo estadio. Esta entrevista se realizó antes de que se publicara el informe, pero a McGuire se le preguntó, a la luz del hecho de que Snapdragon ya patrocina un estadio en San Diego, si consideraría un enfoque similar con United. McGuire dice que Snapdragon ya está ayudando a mejorar el wifi en Old Trafford y Carrington, donde dice que la conectividad ha sido «mediocre» porque el complejo de entrenamiento está en el campo, al suroeste de Manchester.

«Si queremos profundizar, realmente dependerá de los resultados que veamos», dice McGuire cuando se le pregunta sobre los derechos de nombre. «¿Y creemos que podemos sacar más provecho de ello? Porque existe una ley de rendimientos decrecientes para todas las cosas.

«Les daré un ejemplo perfecto. Hemos ampliado nuestra relación con Mercedes Fórmula 1 en la Academia de Fórmula 1. Creemos que tiene sentido para nosotros apoyar la misión de la Academia de Fórmula 1, que es producir la primera mujer de Fórmula 1. 1 piloto eventualmente. Así que expandir y envolver nuestra marca alrededor de Doriane Pin, que es Mercedes, la joven de 20 años que actualmente ocupa el segundo lugar en la Academia de Fórmula 1, creemos que es algo bueno para la marca.

Fórmula 1


Pin se prepara para conducir en Barcelona en junio (Pauline Ballet/Fórmula 1 vía Getty Images)

«Si existe esta oportunidad con el Manchester United más allá de la camiseta, si creemos que hay más que cultivar y más que ganar con esta relación, ciertamente siempre la evaluaremos».

Las conversaciones podrían ser posibles durante la próxima gira de pretemporada del United, durante la cual se enfrentará al Real Betis en el Snapdragon Stadium de San Diego el 31 de julio. El United también jugó contra el Wrexham en el mismo estadio el verano pasado. El apetito por el United en Estados Unidos se ve subrayado por el hecho de que su partido de gira contra el Liverpool, en Carolina del Sur el 3 de agosto, agotó las entradas en el estadio con capacidad para 77.000 espectadores donde se jugará en 15 minutos.

El organismo rector mundial del fútbol, ​​la FIFA, está revisando actualmente sus políticas en una medida que podría permitir que los partidos competitivos de la temporada regular nacional se celebren fuera del país de origen. Esto ha llevado a los ejecutivos tanto de NBC (que retransmite la Premier League en Estados Unidos) como de CBS (las emisoras estadounidenses de la Liga de Campeones) a apoyar firmemente la idea de disputar partidos únicos en Estados Unidos.

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Como socio principal de United, ¿significaría esto una visibilidad más positiva para Snapdragon?

«Absolutamente», dice McGuire. “Tomando el modelo de la NFL y el modelo de la MLB, donde van al extranjero y juegan partidos de temporada regular, eso cuenta para sus victorias y derrotas. Para la Premier League y el fútbol europeo en general, analizar esto tiene mucho sentido.

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Los hombres del United se alinean para enfrentar al Wrexham en el Snapdragon Stadium en julio de 2023 (Ash Donelon/Manchester United vía Getty Images)

“Dado que el fútbol mundial es tan expansivo y nuestra marca está presente en todo el mundo, esto me beneficia, así que es fantástico. Acabamos de recibir la nueva franquicia de la MLS (Major League Soccer) aquí en San Diego y jugarán en el Snapdragon Stadium (cuando comience la temporada 2025 a principios del próximo año), así que estamos muy contentos por eso. Con la inversión de David Beckham en el Inter Miami y con la llegada de Lionel Messi y el Mundial de México, Estados Unidos y Canadá en 2026, tenemos mucho impulso. Luego está el fútbol femenino y la selección nacional de Estados Unidos y el nivel NWSL; El San Diego Wave también juega en el Snapdragon Stadium.

«Aprovechar ese impulso y capturarlo y luego decidir: ‘Pongamos algunos partidos reales de la temporada regular en estas otras sedes’, creo que es bueno para la liga, ya sea solo la Premier League o el fútbol europeo en general. Creo que es genial. . Se trata de ampliar la audiencia, ¿verdad?

El equipo femenino del United nunca ha jugado un partido de exhibición en los Estados Unidos, pero este verano sus compañeros de la Superliga femenina, Arsenal y Chelsea, viajarán para jugar entre sí y enfrentarse a los equipos de la NWSL Washington Spirit y Gotham.

McGuire, sonriendo, dice: “Nos encantaría que el equipo femenino del Manchester United jugara el San Diego Wave en el Snapdragon Stadium. Hemos hablado de ello, así que creo que nos encantaría que eso sucediera. A Wave también le encantaría. «Aceptó hacerlo. Así que sí, sí, sí y sí, en respuesta a eso».

(Foto superior: Snapdragon)