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A Nottingham Forest se le ha ofrecido la propiedad del City Ground por £10 millones

A Nottingham Forest se le ha ofrecido la propiedad del City Ground por £10 millones


Al Nottingham Forest se le ofrece la oportunidad de comprar el terreno donde se ubica su estadio por una suma de alrededor de 10 millones de libras. Atlético puede revelar.

Forest está discutiendo la posibilidad de abandonar el City Ground en favor de un estadio con capacidad para 50.000 personas en Toton, en la frontera entre Nottinghamshire y Derbyshire, a seis millas del centro de la ciudad.

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Hoy se puede revelar:

  • Forest está elaborando un memorando de entendimiento (MOU) para anunciar una asociación en proyectos deportivos con el Consejo del Condado de Nottinghamshire, propietario del terreno en Toton en el que el club está interesado.
  • La propiedad de City Ground ha sido valorada de forma independiente entre £ 8 y £ 10 millones y su propietario actual, el Ayuntamiento de Nottingham, dice que estaría «muy feliz» de intentar negociar una venta.
  • Las últimas conversaciones importantes sobre la firma de un nuevo contrato de arrendamiento tuvieron lugar hace dos meses.
  • Un líder cívico ha instado a Forest a comparar el dinero necesario para salvar el City Ground en virtud de un contrato de arrendamiento a largo plazo (1 millón de libras al año) con la masa salarial actual del club (144,9 millones de libras al año).

Un MOU es un acuerdo escrito formal, aunque no legalmente vinculante, entre dos o más partes que indica un curso de acción común. En este caso, también parece ser parte de un cambio en la política y las relaciones locales, como consecuencia directa de la reciente iniciativa a nivel del condado, Una nueva visión para el deporte, a la que asistió el primer ministro Rishi Sunak en el City Ground. .

Mientras el acuerdo espera ser anunciado, también existe el compromiso del ayuntamiento laborista, actual propietario de Forest, de volver a la mesa de negociaciones y, si es posible, intentar encontrar un compromiso sobre un nuevo contrato de arrendamiento.

Hablando con AtléticoEl líder del concejo municipal, David Mellen, confirmó que Forest tenía la opción de comprar la propiedad «por lo que el destino (del City Ground) está en sus manos en lugar de tener que negociar con nosotros como propietarios».

Las condiciones para tal acuerdo incluirían posibles complementos si se lleva a cabo un desarrollo a gran escala en el sitio. Al parecer, Forest ya había ofrecido £4 millones, sin continuar con las negociaciones en curso.

«Hace unos años se hizo una oferta que no cumplía con la valoración», dijo Mellen. “Somos dueños del dinero público y no podemos elegir simplemente decir: ‘Ésta es nuestra evaluación, que nos fue entregada independientemente’, y luego ignorarla. Esto no sólo iría en contra de nuestras pautas de mejor consideración, sino que no sería justo para la gente de Nottingham”.

Actualmente, Forest paga un alquiler anual de 250.000 libras esterlinas por el terreno en el que se encuentra City Ground, con capacidad para 30.000 personas. Sin embargo, el contrato de arrendamiento expira en 33 años y el club dice que necesita un acuerdo más largo si quiere seguir adelante con su «plan maestro» para expandirlo a un estadio de 40.000 asientos bajo la propiedad del multimillonario griego Evangelos Marinakis.

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Las negociaciones han fracasado y Forest culpa de esto a la valoración de un nuevo contrato de arrendamiento a 250 años en la región de £850.000 al año para empezar, aumentando a £1 millón.

«El alquiler, si se suma durante los próximos 33 años, es de aproximadamente £9,5 millones», dijo la semana pasada Tom Cartledge, presidente de Forest. “El alquiler propuesto que el ayuntamiento quiere que paguemos durante 250 años es más de 250 millones de libras esterlinas. Así que si hablamos abiertamente del deseo de la Asociación de Fútbol de tener estabilidad financiera y seguridad para el futuro de los clubes, es simplemente incorrecto que nos registremos y pongamos a este club en la posición de tener que pagar £250 millones de alquiler para quedarse. Aquí.»


Cruces de Toton, alrededor del lugar donde Forest está considerando construir un nuevo estadio (Rui Vieira/PA Images vía Getty Images)

La respuesta de Mellen es que el sitio ha sido «evaluado de forma independiente por un experto global que entiende cómo funcionan los clubes de fútbol». Su análisis, dice, es que las cifras parecen perfectamente razonables, especialmente para un club de la Premier League que opera con una enorme riqueza. Hay empresas industriales en Nottingham, añade Mellen, que pagan cantidades similares por otras zonas de terreno de propiedad municipal.

“Si lo comparas con los salarios del personal (de Forest) y lo que se les paga a algunos jugadores que han estado en el banquillo durante la mayor parte de la temporada, todo se pone en perspectiva.

“No pedimos nada más que el valor de mercado. No intentamos explotar el club para obtener más que el valor de mercado.

“Una de las razones por las que la gente se queja de que el aumento parece bastante alto es porque el alquiler actual es muy, muy bajo. Está subestimado».

Entre una serie de reclamaciones y contrademandas, Forest ha dicho en varias ocasiones que está «frustrado» por una serie de retrasos y lo que percibe como una falta de cooperación y diálogo por parte del consejo. Con las relaciones tensas, la cuestión se complica aún más por el hecho de que el consejo emitió un aviso de la Sección 114 en noviembre para declararse efectivamente en quiebra, lo que significa que el gobierno ha enviado comisionados para tomar el control.

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La junta argumenta que la culpa fue injusta. Entre bastidores, algunos sospechan que la idea Toton está más avanzada de lo que se afirma. El consejo estableció los términos propuestos para un nuevo arrendamiento o propiedad absoluta en Forest en marzo. Sin embargo, desde entonces nada ha avanzado.

«Ellos (Forest) están convirtiendo al consejo en el chivo expiatorio de su situación, donde están bajo presión», continuó Mellen. “Están bajo presión en el campo de fútbol, ​​bajo presión de su dueño.

“El líder del consejo del condado, Ben Bradley (diputado conservador de Mansfield), es muy cercano al club. El consejo del condado tiene un gran terreno en Toton, que había sido reservado para HS2, y el gobierno del concejal Bradley desconectó HS2. Entonces hay una gran porción de tierra allí.


El líder del consejo del condado de Nottinghamshire, Ben Bradley, fotografiado con el primer ministro británico, Rishi Sunak, durante su campaña para convertirse en alcalde de East Midlands (Darren Staples/AFP vía Getty Images)

“¿Pero es un lugar adecuado para un campo de fútbol? ¿La gente podría llegar allí si no fuera en sus coches? Los tranvías pasan hasta allí y tal vez, en un squash, se podrían subir a 100 personas en un tranvía. ¿Pero cómo diablos va a conseguir que 30.000 personas, o más, vayan al club? Habrá mucha gente en los coches, lo que provocará congestión.

«Desde la estación de tren se puede acceder fácilmente al terreno forestal existente. Los autobuses pasan por Trent Bridge cada dos minutos. Se podía caminar junto al río desde la parada del tranvía. No todos los aficionados vienen con su propio coche».

El sábado, cuando Forest perdió 3-2 en casa ante Chelsea, miles de aficionados expresaron sus sentimientos con cánticos anti-Toton y otras canciones para mostrar lo fuertes que se sienten acerca de quedarse en el City Ground.

“Entiendo a los fanáticos”, dijo Mellen. “’Oh, niebla que llega desde el Trento’, ¿cómo la cantarán (en totón)? No decimos simplemente que queremos quedarnos porque sea conveniente para la Junta, sino porque nuestro sentimiento abrumador es que los fanáticos quieren quedarse.

“Queremos que Nottingham Forest, nuestro exitoso club de la Premier League, haga lo mejor que pueda. Queremos que se queden en la ciudad. No queremos que lleguen a la mitad del derbi. Queremos que se queden aquí y estamos dispuestos a discutir las condiciones comerciales.

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“También reconocemos que la primera parte de su nombre es Nottingham, no Toton, y creo que esto debe tenerse en cuenta. Decir que no estamos dispuestos a hablar está muy lejos de la verdad. Repito: el Ayuntamiento está preparado y dispuesto a sentarse a discutir. La empresa simplemente dice que estamos pidiendo demasiado. Bueno, entonces presenta tu propuesta.


Los fanáticos de Nottingham Forest expresaron su oposición al traslado a Toton el sábado (Oli Scarf/AFP vía Getty Images)

Mellen, que cederá el liderazgo del consejo a Neghat Khan la próxima semana, también intentó explicar por qué no creía que fuera factible que Forest mirara un terreno industrial al otro lado de Meadow Lane, el estadio del condado de Notts. .

«En el terreno está nuestro incinerador (Eastcroft) y éste tendría que ser suministrado nuevamente, por decenas de millones de libras, en otro lugar», dijo Mellen.

“Ese incinerador opera actualmente un sistema de calefacción que calienta 5.500 hogares en los distritos de Sneinton y St Ann. Muchos edificios en el centro de la ciudad se están quedando sin electricidad en ese lugar. Así que no es sólo un terreno baldío donde podemos mover todo. Gestiona servicios vitales para la ciudad. Podrían trasladarse, pero eso probablemente costaría más que el contrato de arrendamiento que solicitamos”.

(Foto superior: Michael Regan/Getty Images)