septiembre 16, 2021

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Seleccion Argentina

Argentina vence a Brasil por 1-0 y se proclama campeona de la Copa América

Dos largas sequías terminaron el sábado en la final de la Copa América: Argentina ganó su primer gran título desde 1993 tras imponerse por 1-0 a Brasil. Y Lionel Messi levantó por fin su primer gran trofeo con la selección nacional, llenando una de las mayores lagunas de su condecorada carrera.

El gol de la victoria de Argentina en el estadio Maracaná de Río de Janeiro llegó en el minuto 22, tras un pase largo de Rodrigo de Paul a Ángel di Maria. El veterano delantero, de 33 años, aprovechó un descuido de la defensa del lateral izquierdo Renán Lodi para hacerse con el control y batir al guardameta Ederson.

Cuando terminó el partido, un Messi lloroso se arrodilló y se llevó las manos a la cara. Luego, la mayoría de sus compañeros corrieron en su dirección para celebrarlo y lo lanzaron al aire. Una vez criticado por los aficionados argentinos por su tranquilidad, se acercó a los pocos cientos de invitados que coreaban su nombre en el Maracaná y coreó con ellos. Messi besó el trofeo antes de levantarlo en el aire durante las presentaciones.

El partido en el Maracaná comenzó con algunas sorpresas. El seleccionador de Argentina, Lionel Scaloni, hizo cinco cambios con respecto a la alineación inicial que venció a Colombia en la tanda de penaltis de la semifinal.

Gonzalo Montiel, Cristian Romero, Marcos Acuña, Leandro Paredes y Di María ocuparon los lugares de Nahuel Molina, Nicolás Tagliafico, Guido Rodríguez y Nicolás González.

Brasil, un equipo reconocido por su constancia, no hizo ningún cambio con respecto al equipo que pasó a la final.

Los equipos se mostraron cautelosos al principio del partido, sin apenas ofrecer oportunidades. Cuando Argentina abrió el marcador en un raro error defensivo de Brasil y el remate con clase de Di María, el partido se volvió más físico y Argentina logró impedir que el balón llegara a Neymar.

Neymar lo intentó con regates y pases, pero la Selecao apenas amenazó al portero argentino Emiliano Martínez en la primera parte. Argentina se encerró atrás, esperando los contraataques.

El seleccionador brasileño, Tite, intentó cambiar la dinámica del partido sustituyendo al centrocampista defensivo Fred por Roberto Firmino, y lo consiguió durante gran parte de la segunda parte. Pero aunque la Selecao tuvo más posesión de balón, hubo pocas oportunidades reales.

La actuación de Messi en la final no fue tan impresionante como en los anteriores partidos del torneo, en los que marcó cuatro goles y dio cinco asistencias. Tuvo una clara oportunidad en el minuto 88, intentó regatear a Ederson, pero el portero brasileño se lo impidió.

“No puedo llorar todavía”, dijo Di María tras el partido. “Soñábamos con conseguir esto y hemos luchado. Mucha gente nos criticó y nos pidió que no volviéramos (a la selección).”

El título, sin embargo, proporciona a Messi cierto alivio después de todos los cuestionamientos a lo largo de su carrera sobre su eficacia jugando con la selección.

El trofeo sudamericano es un alivio para Argentina, que ganó su último gran título cuando Messi tenía sólo 6 años. La victoria del sábado en Río le dio a la selección su 15º título de la Copa América, esta vez invicto, igualando el total de Uruguay. Brasil ha ganado el título sudamericano en nueve ocasiones.

“Si logramos algo, fue haciendo las cosas con naturalidad. Se trata sobre todo de la transparencia, uno entra y el otro sale. Nadie tiene un lugar seguro”, dijo el seleccionador argentino Scaloni: “Espero que los aficionados disfruten de esto. Querían ganarlo tanto como nosotros, se sintieron identificados con este equipo, que puede jugar bien o mal, pero nunca se rinde”.

Messi, que tiene varios títulos con el Barcelona, había llegado tres veces a la final de la Copa América y las perdió todas, en 2007, 2015 y 2016. Ahora, tendrá buenos recuerdos en el Maracaná, donde Argentina perdió la final del Mundial de 2014 ante Alemania.

En su camino hacia el título, Argentina ganó cuatro de los cinco partidos de la fase de grupos, incluido un reñido encuentro con Uruguay (1-0). Venció a Ecuador por 3-0 en cuartos de final y superó a Colombia en los penaltis tras un empate a uno en el tiempo reglamentario.

Brasil se convirtió en el anfitrión de la Copa América a última hora, dos semanas antes del comienzo, después de que los organizadores originales, Colombia y Argentina, se retiraran. Muchos jugadores protestaron contra la celebración del torneo, ya que la pandemia de COVID-19 causa miles de muertes al día en Sudamérica, y más aún en Brasil, donde han muerto 532.000 personas.

Las autoridades permitieron la entrada de unos pocos miles de aficionados al Maracaná para el partido decisivo, el único del torneo que contó con espectadores. Hubo muy poco distanciamiento social en las celebraciones, y algunos aficionados se quitaron las máscaras.