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Portland Timbers esperan que Sebastián Blanco esté en condiciones para el inicio de la temporada de la MLS

Cuando la estrella de los Portland Timbers, Sebastián Blanco, sufrió un desgarro del ligamento cruzado anterior el pasado mes de septiembre, se truncó una temporada increíble de un candidato al MVP de la MLS en 2020, Landon Donovan.

Pero el entrenador en jefe Giovanni Savarese es optimista de que Blanco podría regresar esta primavera cuando Portland entre en la Liga de Campeones de la Concacaf y comience la temporada 2021 de la MLS (fecha de inicio del 17 de abril). El jueves por la noche, los Timbers quedaron emparejados con el club hondureño CD Marathon en los octavos de final de la CCL, con partidos fijados para el 6-8 de abril (ida) y el 13-15 de abril (vuelta).

“Sabemos y tenemos muchas esperanzas de que también Sebastián Blanco pueda participar desde el principio, pero es algo que todavía tenemos que analizar en cómo está evolucionando”, dijo Savarese tras el sorteo de la CCL. “Está muy bien, pero tenemos que asegurarnos de dar los tiempos adecuados para que pueda recuperarse”.

“Sin embargo, estoy muy contento de saber que estamos más o menos listos o completos en nuestro mercado en la construcción de nuestra lista, así que definitivamente vamos a tener un equipo muy competitivo para poder ir allí”.

Desde que llegó a la MLS, Blanco tiene 26 goles y 35 asistencias en 103 partidos (97 como titular). Un mediocampista ancho que se unió desde San Lorenzo en 2017, el argentino también puede encajar en el rol de número 10.

La reintroducción de Blanco aproximadamente siete meses después de su desgarro del LCA elevaría el techo de Portland, como cuando ganó el Torneo MLS is Back en 2020, derrotando a Orlando City SC en la final. Cumplirá 33 años en marzo, aunque estaba disfrutando posiblemente de su mejor temporada en la MLS antes del contratiempo de la lesión.

Con el cuadro de la CCL 2021 sorteado, Portland se enfrentaría al Club América de la Liga MX o al CD Olimpia de Honduras en los cuartos de final. Sin embargo, los Timbers mantienen un enfoque limitado.

“Las expectativas, como he dicho, tienen el deseo y la esperanza de que podamos llegar hasta el final y ser el primer equipo de Estados Unidos o de la Major League Soccer que pueda avanzar y representar a la Concacaf”, dijo Savarese. “Creo que eso también está en la mente de todos los equipos de la MLS que van a competir, pero también entendemos perfectamente que la única manera de poder llegar hasta allí es ir partido a partido”.

“Así que no podemos estar pensando o soñando con el futuro sin el primer paso y estos pasos van a ser difíciles. Tenemos que tomarlo con la mentalidad adecuada y ser muy responsables”.

Esta es la tercera participación de Portland en la CCL, después de haber estado en los torneos de 2014 y 2016. En ambos años, no lograron pasar de la fase de grupos.