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Austin FC ficha a Tomás Pochettino de Talleres (Argentina)

Deténganme si han escuchado esto antes: Un club de la MLS ha explorado Argentina para identificar y adquirir un centrocampista ofensivo en un acuerdo de jugador designado.

Esto no es una sorpresa dado el pedigrí del país, por supuesto. En los últimos años, Argentina ha sido el lugar de compra de los clubes de la MLS para traer a varias estrellas a la liga: Nico Lodeiro (Boca Juniors), Miguel Almirón (Lanús), Diego Valeri (Lanús), Luciano Acosta (Boca Juniors), Ezequiel Barco (Independiente), Emanuel Reynoso (Boca Juniors) y muchos otros.

El jueves, el Austin FC se convirtió en el último equipo de la MLS en hacerse con un atacante estrella de la Primera División argentina. El club de expansión adquirió al número 10, Tomás Pochettino, de Talleres de Córdoba, que informó de que el acuerdo estaba valorado en 2,5 millones de dólares.

“La liga ha bajado a Argentina durante los últimos años y ha traído excelentes talentos a la MLS”, dijo el director deportivo Claudio Reyna a los medios en una conferencia de prensa virtual. “Tomás es otro seguro. … Todo el continente es una increíble cantera de talentos, va por todo el mundo. En los últimos años, la MLS se ha posicionado como una liga a la que muchos de estos jugadores quieren venir a jugar. Nosotros aprovechamos ese impulso. Desde el primer día, es una zona en la que hemos observado a los jugadores”.

Pochettino sumó siete goles y 10 asistencias en 62 partidos con Talleres, aunque quizás estaba en el mejor momento de su carrera profesional inmediatamente antes de su traslado a Austin, con tres goles y cinco asistencias en sus últimos 12 partidos.

“Estamos muy emocionados”, dijo el entrenador en jefe Josh Wolff. “Obviamente tenía otros pretendientes, pero dejó claro que era aquí donde quería estar”.

Según se informa, el jugador de 25 años tuvo interés tanto en el país como en el extranjero antes de unirse finalmente a Austin, algo que el propio Pochettino comentó.

“Mira, hubo muchos rumores sobre fichajes europeos y de Boca o River Plate”, dijo Pochettino a través de un traductor. “Pero Austin era mi opción número uno porque confiaron en mí desde el principio. Estoy aquí en Austin, firmé mi contrato y mi futuro está aquí. Mi cabeza está en la Major League Soccer. Estoy muy concentrado”.

Pochettino ha jugado en un puñado de posiciones en su carrera profesional, aunque es probable que esté destinado a un papel de número 10 en el club de expansión.

“Tiene muy buenas cualidades para la forma en que queremos jugar”, dijo Wolff. “Es un centrocampista de vocación ofensiva, tiene muy buena dinámica en torno al área para combinar y disparar desde lejos. Es capaz de enlazar el juego y tiene una gran edad”.

“Creo que es un jugador versátil”, añadió Pochettino. “Dependiendo de lo que dicte el partido, puedo jugar en diferentes posiciones. Me gusta tener el balón, dar asistencias y marcar”.

Pochettino se une a una plantilla de Austin que cada vez está más clara a medida que se acerca la temporada 2021. A pocas semanas de la pretemporada, tienen varias posiciones cubiertas y jugadores muy cotizados firmados.

La zaga ya es sólida, con una unidad probablemente titular formada por Nick Lima, Matt Besler, Jhohan Romana y Ben Sweat, mientras que Pochettino ayuda a potenciar un ataque que ya cuenta con Cecilio Domínguez, Rodney Redes y un puñado de jugadores de la MLS.

Domínguez y Pochettino son los dos DP del club hasta ahora, algo que Reyna no espera que cambie pronto.

“En cuanto a nuestro próximo DP, vamos a añadir un tercer DP, pero es muy probable que sea en el verano”, dijo Reyna. “Tenemos que analizar nuestra plantilla. Nos sentimos muy bien con ella ahora mismo, pero necesitamos ver a todos en persona y que añadamos la pieza adecuada al equipo en verano.”