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Papu Gomez goles

A PESAR DEL FINAL, PAPU GÓMEZ PASARÁ A SER UN GRANDE DE TODOS LOS TIEMPOS EN EL ATALANTA Y EN BERGAMO

Aquella noche en Anfield tiene ahora un significado elevado. Papu Gómez, capitán del Atalanta, inspiró a la Dea en una de las noches más memorables de los 113 años de historia del club, al dominar al campeón inglés, el Liverpool, y lograr una victoria por 2-0 que le permitió superar un difícil grupo de la Liga de Campeones.

Fue el tipo de actuación que, en tiempos más normales, podría haber recibido los aplausos incluso de los aficionados locales si hubieran estado presentes. Ahora sabemos que fue el último baile de Papu y el Atalanta, pero la sola idea de que eso fuera así en aquel momento habría sido imposible de prever.

El argentino habló esta temporada de su deseo de terminar su carrera en el Atalanta, e incluso dijo que quería seguir en el club en su etapa posterior a la de jugador. Cuando cumplió su partido número 250 con la Dea ante el Midtjylland, ese camino parecía ser el que seguiría su carrera.

«He cumplido mi partido 250 con esta camiseta, siempre dando la vida por mis compañeros y por la ciudad a la que represento», dijo sobre la ocasión.

Esa noche, sin embargo, marcó el punto de inflexión de su etapa en Bérgamo. Una discusión con Gian Piero Gasperini fue demasiado lejos, y la escritura estaba en la pared para el número 10. Fue expulsado en el descanso y las cosas se torcieron rápidamente.

Gómez volvió a jugar en el partido decisivo contra el Ajax, en el que el Atalanta selló su pase a los octavos de final de la Liga de Campeones por segundo año consecutivo, y salió del banquillo contra el Juventus momentos antes de que Remo Freuler recogiera un balón suelto en el espacio que se creó gracias a la presencia de Gómez para empatar, pero ésa sería su última aparición con el club.

«Nunca pensé que dejaría Bérgamo», dijo Gómez en un emotivo post de Instagram el día en que se confirmó su fichaje por el Sevilla. «He pasado semanas tratando de encontrar las palabras adecuadas, pero no podía decir algo que nunca he querido decir».

Tras dar las gracias a sus compañeros, a la afición del club, a la ciudad de Bérgamo, a Gasperini y a la familia Percassi, Gómez concluyó diciendo que su paso por el Atalanta fue «una experiencia que repetiría mil veces», y que volvería a ver Bérgamo pronto.

Por muy agrio que sea el final, recuerdos como el de Anfield serán los que se recuerden de la etapa de Gómez en el Atalanta. Llegó a Bérgamo con el Atalanta luchando por el descenso, contribuyó a evitar que cayera en la Serie B y lo dejó en los octavos de final de la Liga de Campeones, tras haberle ayudado a llegar a los cuartos de final en su primera temporada en la competición.

Destaca su gol contra el Everton en el estreno de los nerazzurri en la Europa League, así como el que marcó a domicilio contra el Lyon para conseguir un punto en Francia. Marcó directamente a la salida de un córner contra el Carpi, amordazó a su excompañero Andrea Conti antes de marcar en la humillación del AC Milan (5-0) en 2019, y completó la goleada del Inter (4-1) en 2018 con un característico disparo enroscado desde fuera del área.

Marcó un gol que ayudó al Atalanta a sobrevivir a la lucha por el descenso contra el Palermo, y otro en el partido que aseguró su primera clasificación para la Liga de Campeones en el campo del Sassuolo. También hubo aquel gol en el estadio de San Siro contra el Dinamo de Zagreb, varios contra el Lazio, otros contra la Roma, el Nápoles y uno contra la Fiorentina que reservó el puesto del Atalanta en la final de la Coppa Italia de 2019.

También hubo otros partidos, sobre todo en el Parma, en el Lazio y en el Sassuolo, en los que destacó por encima de todos los demás sobre el terreno de juego. En total, 59 goles y 71 asistencias en 252 partidos. Los números son impresionantes, pero las emociones suelen tener más peso en el fútbol, y el impacto y el vínculo de Papu con Bérgamo fueron más profundos de lo que muestran incluso esas impresionantes estadísticas.

Se le concedió la ciudadanía honorífica de Bérgamo por «dar valor a Bérgamo en toda Europa con el Atalanta, distinguiéndose por su deportividad y profesionalidad, y por rechazar otras ofertas para quedarse en el Atalanta».

Gómez tuvo innumerables oportunidades de abandonar el Atalanta. Clubes más grandes, en la Serie A y en el extranjero, llamaron a la puerta incluso antes de que los bergamascos alcanzaran la Liga de Campeones, y también se presentaron lucrativas ofertas de Arabia Saudí.

El jugador habló del valor adicional que suponía llevar al Atalanta a la máxima competición europea, en lugar de jugar la Liga de Campeones con uno de los gigantes ya establecidos.

Al igual que él nunca pensó que dejaría el Atalanta, muchos de los seguidores del club nunca esperaron ver el día en que vistiera otra camiseta que no fuera la suya. La historia de Papu Gómez y el Atalanta ha terminado por ahora, pero su legado de ser uno de los grandes del club de todos los tiempos perdurará en la memoria.