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Columbus Crew Gana la copa MLS 2020

Columbus Crew SC cumplió con sus elevadas aspiraciones de una temporada número 25 de la Major League Soccer como ninguna otra, ganando la Copa MLS 2020 de manera convincente en lo que probablemente sea el último gran partido en el MAPFRE Stadium, el primer campo de fútbol específico en la historia de la liga.

Detrás de una actuación inspirada del fichaje récord del club Lucas Zelarayan, el Crew venció rotundamente a los Seattle Sounders 3-0 el sábado por la noche, negando a Seattle una repetición del campeonato y volviendo a la cima de la MLS por primera vez desde 2008. El Crew, que ingresó como nuevo propietario en 2018, después de un movimiento liderado por fanáticos para mantener el club en Ohio, superó una adversidad increíble para levantar el Trofeo Philip F. Anschutz.

Zelarayan puso un signo de exclamación en su MVP de la Copa MLS presentado por la actuación de Audi, congelando el juego en el minuto 82 al poner el 3-0. El creador de juego argentino recogió un pase de Luis Díaz encima del área de 18 yardas, luego conectó con la zurda a la esquina superior para coronar una actuación de embrague del mediocampista.

El Crew se quedó sin el extremo Pedro Santos y el mediocampista Darlington Nagbe después de que se consideró que ambos no tenían autorización médica para jugar y luego confirmaron que habían dado positivo por COVID-19, aunque sus ausencias apenas se notaron, especialmente durante una primera mitad dominante. Y Columbus encontró su recompensa en el minuto 25 cuando Zelarayan hizo el 1-0 para los anfitriones, pelando al poste trasero y permitiendo un disparo con la zurda que superó al portero de Seattle Stefan Frei, aprovechando un centro profundo y temprano desde el lateral derecho. Harrison Afful.

El Crew duplicó su ventaja seis minutos después, con Derrick Etienne Jr. dirigiendo un delicado tiro hacia la esquina más lejana. El extremo internacional haitiano ganó la ventaja de 2-0 en el minuto 31, con un disparo de derecha con delicadeza en un solo tiempo después de que Zelarayan fingió su disparo y capturó el pase incisivo.

Seattle hizo cuatro sustituciones entre el medio tiempo y el minuto 60, incluidos los dos laterales, buscando recuperar la magia de su victoria de regreso sobre Minnesota United FC en la Final de la Conferencia Oeste.

Sin embargo, esos esfuerzos se quedaron cortos, con Nicolas Lodeiro amortiguando un despido de Jordan Morris apenas desviado en el minuto 71. Cristian Roldan también estuvo cerca en el minuto 51 cuando su cabezazo de tiro de esquina falló en el ángulo superior, y Morris golpeó el travesaño con un cabezazo en el minuto 80. Sin embargo, no pudieron superar a Eloy Room, quien terminó con dos salvamentos a su regreso a la alineación.

Goles

  • 25′ – CLB – Lucas Zelarayan
  • 31′ – CLB – Derrick Etienne Jr.
  • 82′ – CLB – Lucas Zelarayan

El Crew se mudará a un nuevo estadio específico de fútbol el próximo año, y no hay mejor manera de darle la bienvenida a esa era que este original de la MLS que corona 2020 con un título. También se perdieron los playoffs en 2019, pero estuvieron en la carrera Supporters ’Shield durante gran parte de este año hasta que las lesiones se cobraron su precio. Agregue los casos de COVID-19 durante la postemporada, y muchas cosas iban en contra del equipo de Caleb Porter. Pero se abrocharon, reemplazos como el mediocampista local Aidan Morris, de 19 años, dieron un paso al frente e impidieron que Seattle ganara su tercera Copa MLS en cinco años. Los Sounders tenían la tarjeta de “he estado allí, he hecho eso”, pero al final no importaba.
Lucas Zelarayan fue simplemente estelar para el Crew, proporcionando dos goles y una asistencia. Terminó los Playoffs de la Copa MLS de Audi 2020 con dos goles y cinco asistencias en cuatro juegos, lo que demuestra por qué el Crew hizo del ex mediocampista de Tigres UANL su fichaje récord.