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El ataque del Manchester City nos recuerda que no debemos apresurarnos a juzgar

Después de su cuarta victoria consecutiva en casa por 5-0 sobre el Burnley en tres temporadas, ¿alguna respuesta a esos críticos del ataque del Manchester City, Pep?

“Es solo un juego”, dijo. Y tenía razón.

A medida que avanzan las noches y nos adentramos en el tradicional exceso de elementos festivos, es fácil olvidar que no todo es lo que parece en esta temporada tan inusual. Mientras que cada club de alto nivel normalmente tendría 13 o 14 partidos en una campaña de la Premier League a estas alturas, la mayoría acaba de alcanzar el doble de dígitos.

El City está aún más retrasado después de sus hazañas en la Liga de Campeones en agosto. La enfática victoria del sábado en Etihad fue solo el noveno juego de su campaña de liga. Estamos aprendiendo más sobre cómo ellos y todos los demás lados se están perfilando cada semana, pero estos son todavía los primeros días.

Con eso en mente, ¿era demasiado pronto para preguntarnos si los máximos goleadores en cada una de las últimas tres temporadas de la Premier League se habían vuelto repentinamente tímidos?

El regreso a la forma del sábado lo sugiere. Con un hat-trick de Riyad Mahrez y strikes de Benjamin Mendy y Ferran Torres, el City saqueó cinco en un juego habiendo solo logrado 10 en sus ocho anteriores.

Este no parecía el equipo que no había marcado dos o más goles en sus últimos seis partidos de liga, e incluso entonces, no desde la derrota por 5-2 ante el Leicester City.

Pero el calendario del City hasta este momento tampoco ha sido el más favorable, con una serie de oponentes obstinados y muy pocos banqueros locales. ¿Es una sorpresa que la primera vez que fueron grandes favoritos en su propio patio trasero, ganaran cómodamente?

La narrativa sobre el ataque de City es un poco más optimista ahora y es probable que cambie más en las próximas semanas. Fulham tuvo la peor defensa conjunta en la Premier League al comienzo del fin de semana y visitará el Etihad el próximo sábado.

Dos semanas después, la otra peor defensa conjunta llega en forma de West Bromwich Albion. Si la columna de goles anotados del City no parece mucho más saludable cuando suene el pitido final en la visita del Newcastle al Boxing Day, tal vez haya algo realmente mal.

Eso tampoco quiere descartar las preocupaciones por completo. Solo el mes pasado, se expresaron en estas mismas páginas. Todas las medidas clave del rendimiento en ataque, además de los goles, ya sean tiros, oportunidades creadas o xG, estaban por debajo del año anterior y ese sigue siendo el caso.

Pero la esperanza dentro del campo del City será que la victoria del sábado actúe como un trampolín hacia otra victoria por cinco, seis o siete y, finalmente, redescubra su habitual brío ofensivo, incluso si Guardiola descartó esa idea en su conferencia de prensa posterior al partido.

“No, [marcar muchos goles] no es importante”, dijo. “Lo importante es ganar partidos. Si ganamos con mayores márgenes es bueno, pero no espero ganar todos los partidos por muchos goles. Lo importante es crear oportunidades. Tuvimos muchas oportunidades en todos los partidos. Hoy fuimos buenos y convertidos “.

Y ya sea que este sea un punto de inflexión o no, es un recordatorio de no juzgar a los equipos demasiado rápido, especialmente esta temporada.

Como bien señaló Guardiola, el sábado fue solo un juego, pero las preocupaciones se basaron en solo ocho. Todavía es demasiado pronto para decir si el ataque ha disminuido, pero esta última actuación estuvo mucho más cerca de lo que esperábamos del City durante los últimos cuatro años y medio.