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Leandro Gonzalez Pirez le dio el gol de la victoria a Miami

En el sur de Florida, un cabezazo en el minuto 89 de Leandro González Pirez dio una victoria por 2-1 para el Inter Miami CF sobre sus rivales de Orlando City SC, y con ello, la posesión del décimo y último puesto de playoffs del Este. Mientras tanto, Jon Gallagher de Atlanta United consiguió un empate en el minuto 89 en un partido crucial en casa, solo para que las Five Stripes cedieran un gol en el tiempo de descuento a Gelman Rivas de D.C. United y perdieran 2-1. Los ganadores de la Copa MLS 2018 ahora se encuentran en el puesto 12 en el Este y en el exterior mirando hacia adentro con tres juegos por jugar. Están en peligro de perderse los playoffs por primera vez en la breve historia del club.

Hay motivos para celebrar en Miami por el resultado de esta victoria. Los Herons rompieron la racha de 12 partidos invictos de Orlando que se remontaba a fines de agosto, y lo hicieron en un partido en el que las oportunidades eran muchas, pero los resultados eran pocos. El entrenador en jefe, Diego Alonso, caracterizó la mentalidad del equipo como “en una final”, y con la victoria, pasar a otra “final”.

“Lógicamente, ganar hoy fue muy, muy importante”, observó. “Dije antes del juego, sería un juego de rivalidad para nosotros, y dije que era más que eso. Fue una final. Así lo jugaron los jugadores y así lo ganaron. El partido fue importante, la victoria fue importante y hoy ganamos nuestra primera final ”.

“Fue un partido parejo, y al final, el equipo que ganó fue el equipo que lo quiso”, agregó. “Intentamos todas las formas posibles para ganarlo. Fue una victoria importante”.

Sin embargo, saben que aún queda trabajo por hacer para asegurar un lugar en los playoffs. Para Alonso, el enfoque del equipo estará en un viaje por carretera a Texas el miércoles para enfrentar al FC Dallas.

“Nuestra cabeza tiene que estar en el próximo partido”, aseveró Alonso. “Nuestra intención es prepararnos en los próximos cuatro días para poder jugar otra final el miércoles: tratar de ver si podemos ganar los tres puntos si podemos, o traer otro punto a casa y permitirnos mantener vivo el sueño que tenemos hoy de llegar a los playoffs ”.

Para González Pirez, el gol fue especial por todo lo que involucró el partido. “Es algo hermoso para un jugador marcar un gol y en un estadio donde había aficionados. Nos apoyaron durante todo el partido. También fue un partido especial porque fue Orlando, un derbi de Florida. Y luego [además de eso ] en los momentos finales del juego. Fue un derbi especial y especial para mí personalmente. Pero me hace feliz por el grupo. Luchamos los 90 minutos completos y estuvimos presionando por la victoria todo el juego. Creo que merecíamos más por lo que generamos … Creo que solo fuimos ganadores. Hicimos todo lo que pudimos y tuvimos suerte de nuestro lado y conseguimos los tres puntos que son tan importantes con tan pocos partidos por jugar ”.

El Inter Miami tiene un camino difícil por delante cuando se trata de conseguir los puntos para mantenerse en el décimo lugar (están empatados en puntos con el Chicago Fire FC, pero por delante en el desempate de “victorias”). Después del partido del FC Dallas a mitad de semana, se enfrentarán al poderoso Toronto FC en East Hartford, antes de obtener un partido en casa en el Día de la Decisión contra el FC Cincinnati como última oportunidad para conseguir tres puntos vitales.